YMCA EXCHANGES

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Top five reasons to go on a YMCA Exchange! | Les cinq meilleures raisons de participer à un échange du YMCA!

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  1. It’s almost free. 
    Both Youth Exchanges Canada and Summer Work Student Exchange are funded by the government of Canada. If you’re selected as a participant, you only have to cover participant fees that range from $50-75.
  2. You get to do a ton of cool things
    Some of the experiences exchange participants have been on include rafting in the Ottawa river, exploring the mountains at Banff, Alberta or dining in the dark in Montreal.
  3. You get to meet lots of new people (and make new friends)
    For many exchange students, this is their favourite part of the exchange. Making new friends from across Canada allows you to see a different way of living and to experience a different culture.
  4. You get to see a new side of Canada
    Remember grade 4 geography class where you learned about the different provinces and territories of Canada? Now you actually get to travel and experience the flat prairies, the snowy Rocky Mountains or the busy commotion of downtown Toronto.
  5. You will get better at random skills
    In our Summer Work Student Exchange program, one of the main goals is to practice your other official  language (French or English). You also gain professional job experience through work set up by the YMCA. In Youth Exchanges Canada, by participating, your openness to new experiences will  widen and your Canadian geographical knowledge will definitely improve!

 So what are you waiting for? If those reasons appealed to you, the deadline for application to the Youth Exchanges Canada Program is  September 30th
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  1. C’est presque gratuit
    Échanges Jeunesse Canada et Emplois d’été Échanges étudiants sont financés par le gouvernement du Canada. Si vous êtes sélectionné pour y participer, vous ne devrez payer que les frais de participation de 50 à 75 $.
  2. Vous pouvez faire un tas de choses géniales
    Les participants à l’échange ont notamment fait du rafting dans la rivière des Outaouais, ont exploré les montagnes à Banff (Alberta) ou ont soupé dans l’obscurité à Montréal.
  3. Vous pouvez rencontrer plein de nouvelles personnes (et vous faire de nouveaux amis)
    Pour de nombreux étudiants effectuant cet échange, il s’agit de leur partie préférée de l’échange. En vous faisant de nouveaux amis venant de partout au Canada, vous pourrez connaître un nouveau mode de vie et découvrir une culture différente.
  4. Vous pouvez découvrir un nouvel endroit au Canada
    Vous souvenez-vous de vos cours de géographie de 4e année durant lesquels vous appreniez les provinces et territoires du Canada? Vous avez maintenant l’occasion de voyager et de découvrir les grandes étendues des Prairies, les montagnes Rocheuses enneigées ou l’agitation du centre-ville de Toronto.
  5. Vous améliorerez certaines compétences
    L’un des principaux objectifs de notre programme Emplois d’été Échanges étudiants est de vous entraîner à pratiquer votre deuxième langue officielle (français ou anglais). Vous acquerrez également une expérience professionnelle grâce à un travail organisé par le YMCA. Dans le cadre du programme Échanges Jeunesse Canada, vous serez plus ouvert à de nouvelles expériences et vos connaissances géographiques du Canada s’amélioreront sans aucun doute!

 Alors, qu’attendez-vous? Vous avez jusqu’au 30 septembre pour déposer votre candidature au programme Échanges Jeunesse Canada! 


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The VIA train experience | Expérience du train VIA

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Ever wanted to ride Canada’s most famous train, the VIA Rail? This summer over 800+ exchange students got that experience courtesy of the Department of Canadian Heritage and Via Rail.

Here are some photos of what it’s like aboard the train with YMCA’s Summer Work Student Exchange:

Avez-vous déjà voulu voyager dans le train le plus célèbre du Canada, le VIA Rail? Cet été, plus de 800 étudiants en échange ont pu le faire grâce au ministère du Patrimoine canadien et à VIA Rail.

Voici quelques photos prises à l’intérieur du train dans le cadre d’Emplois été Échanges étudiants du YMCA.

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Eating healthy. Students enjoyed a selection of locally sourced meals including an Alberta beef burger or pancakes with bacon.
Manger santé. Les étudiants ont profité d’une sélection d’aliments locaux, notamment un burger au bœuf d’Alberta ou des crêpes avec du bacon.

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Passing by a field of sunflowers in Manitoba
Au bord d’un champ de tournesol dans le Manitoba

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Jam session with seatmates… to view a video of the song, scroll down to the end of this post
Concert de jazz improvisé avec les voisins de siège… Pour voir la vidéo complète de la chanson, faites défiler ce billet tout en bas

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Saying goodbye with the Saskatoon group. See ya later!
C’est le moment de dire au revoir avec le groupe de Saskatoon. À plus tard!

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A group of students watch a movie to pass time while travelling over the Canadian Shield.
Un groupe d’étudiants regarde un film pour passer le temps tout en parcourant le Bouclier canadien.ImageImage
Getting a breath of fresh air in small town Hornepayne, Ontario
Une bouffée d’air frais dans la petite ville de Hornepayne, Ontario
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Working out on the train- human bench presses
Exercice physique dans le train – portée à bout de bras


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How to put together a good YEC application in five easy steps! | Préparer une bonne candidature au programme Échanges Jeunesse Canada en cinq étapes faciles!

ImageImagine traveling to a different part of  Canada with a group of friends, seeing new landscapes and learning more about Canadian history. For many groups across Canada, this is a reality through the YMCA Youth Exchanges Program.

The YMCA Youth Exchanges Program arranges for groups with youth aged between 12-17 to travel and learn more about Canada with their travel expenses paid for by the Department of Canadian Heritage through Exchanges Canada. Over 200 applications are submitted each year and the Program is able to offer an exchange to about half. The deadline to submit an application Youth Exchanges Canada is quickly approaching – September 30th. Today, we show you how to put together a Youth Exchanges application that will stand out and get you traveling.

1. Make sure your exchange proposal is in line with the Youth Exchanges program objectives. A good example would be to include visiting Canadian heritage sites in your host plan or to visit cultural events so that youth can learn more about Canadian cultures.
2. Be open to your destination. Over 200 applications are submitted each cycle and sometimes it can be challenging to find the right match for your group. The more flexible  you are in your application, the more likely we will be able to make a good match.
3. Be detailed in answering the application questions. It helps our Regional Coordinators get a better understanding of what you would like to achieve in your exchange – help us,  help you!
4. Try your best to match the targets of the Youth Exchanges Program such as group size and age.
5. Be open to your destination! (Can’t say this one enough!)  The Youth Exchanges Program is designed to facilitate as many exchanges as possible. Instead of taking a plane, try proposing lower cost travel methods such as trains or buses.

Good luck with your applications and we hope to see you on an exchange sometime next year!
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Imaginez que vous voyagez dans une autre partie du Canada avec un groupe d’amis, que vous voyez de nouveaux paysages et que vous en apprenez davantage sur l’Histoire canadienne. Pour de nombreux groupes dans tout le Canada, ce rêve devient possible grâce au programme Échanges Jeunesse du YMCA.

Le programme Échanges Jeunesse du YMCA permet à des groupes de jeunes âgés de 12 à 17 ans de voyager et d’en apprendre davantage sur le Canada. En outre, leurs frais de voyage sont payés par le ministère du Patrimoine canadien dans le cadre du programme Échanges Canada. Plus de 200 candidatures sont soumises chaque année et le programme peut en retenir environ la moitié. La date limite de soumission d’une candidature au programme Échanges Jeunesse Canada arrive à grands pas, puisqu’il s’agit du 30 septembre. Aujourd’hui, nous vous aidons à présenter une candidature à Échanges Jeunesse qui vous permettra de vous démarquer des autres et ainsi de voyager.

1. Veillez à ce que votre proposition d’échange soit conforme aux objectifs du programme Échanges Jeunesse. Par exemple, vous pourriez inclure la visite des sites du patrimoine canadien à votre plan d’accueil ou la participation aux événements culturels afin que les jeunes puissent découvrir les cultures canadiennes.
2. Soyez ouvert quant à votre destination. Plus de 200 candidatures sont soumises à chaque cycle et, parfois, il est difficile de trouver ce qui correspond le mieux à votre groupe. Plus vous êtes flexible dans votre candidature, plus il sera facile pour nous de trouver ce qui vous correspond.
3. Soyez précis lorsque vous répondez aux questions contenues dans la demande. Cela aide nos coordonnateurs régionaux à mieux comprendre les objectifs que vous aimeriez atteindre dans le cadre de votre échange; aidez-nous à vous aider!
4. Faites votre possible pour respecter les cibles du programme Échanges Jeunesse, telles que la taille du groupe et l’âge.
5. Soyez ouvert quant à votre destination! (On ne le dira jamais assez!)  Le programme Échanges Jeunesse est conçu pour encourager le plus d’échanges possible. Au lieu de prendre l’avion, essayez de proposer des méthodes de déplacement moins chères telles que les trains ou les autobus.

Nous vous souhaitons bonne chance pour votre candidature et espérons que vous participerez à un échange l’année prochaine!


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Climbing mountains with the Edmonton/Cumberland exchange group | Escalader des montagnes avec échange Edmonton/Cumberland

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Climbing mountains, studying dinosaur bones and walking through the largest mall in North America- these are some of the activities the YMCA Cumberland group from Nova Scotia got to take part in with the Alberta Junior Forest Wardens as part of a YMCA Youth Exchange earlier this month.

Here are some photos of their exchange:

Escalader des montagnes, étudier les os de dinosaures et se promener dans le plus grand magasin d’Amérique du Nord; telles sont les activités auxquelles a participé le groupe de Cumberland du YMCA venu de Nouvelle-Écosse avec le Junior Forest Wardens d’Alberta dans le cadre d’un Échange Jeunesse au début du mois.

Voici quelques photos de leur échange :

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Group photo in Banff | Photo de groupe à BanffImage
Out and about on Whyte Ave. | Promenade dans l’avenue WhiteImage
Community clean-up in Old Strathcona, Edmonton| Nettoyage communautaire à Old Strathcona, EdmontonImage

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Hanging out at the Fringe Festival | Sortie au Festival Fringe
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Saying goodbye to the Regional Coordinator for the Prairies Andrea | Au revoir au coordonnateur régional des Prairies, Andrea
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How to prepare your resume (and get a job for the school year!) | Comment préparer votre curriculum vitae (et trouver du travail pour l’année scolaire!)

ImageFor many of you, the Summer Work Student Exchange Program was your first job experience. Whether you enjoyed what you were doing or not, you should add your experience to your resume because it will definitely give you a leg up in your professional career.

 Here are a few tips:

1. Follow the general resume format; include Education, Experience and Other Skills as sections in your resume.

2. If you practiced your other official language this summer and can make conversation in that language, adding that language as a skill in your resume will improve your employability

3. Under the section “Experience”, add your YMCA exchange. Include the city/town you stayed in.  It is a unique experience and will give you something to talk about during the interview.

4. Review what you did at work: did you help customers solve problems? If you did, you can add “customer service skills” in your list of qualifications. Were you in charge of leading a summer camp? If so, you definitely can add “leadership skills”. Zero in on your new or improved skills and don’t be shy in displaying them to a potential future employer!

5. Last but not least, don’t forget to spell check and look for grammar errors! Everyone appreciates a good eye and an employee who has great attention to detail. Best of luck job hunting!

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Pour bon nombre d’entre vous, le programme Emplois d’été Échanges étudiants était votre première expérience professionnelle. Que vous ayez aimé ou non ce que vous faisiez, vous devez ajouter votre expérience à votre curriculum vitae, car cela vous donnera un coup de pouce dans votre carrière professionnelle.

 Voici quelques conseils :

1. Suivez la mise en page générale d’un curriculum vitae; incluez les sections suivantes : Formation, Expérience et Autres compétences dans votre curriculum vitae.

2. Si vous avez pratiqué votre autre langue officielle cet été et pouvez communiquer dans cette langue, vous pourrez trouver plus facilement du travail si vous l’ajoutez à vos compétences dans votre curriculum vitae.

3. Dans la section « Expérience », ajoutez votre échange avec le YMCA. Indiquez la ville dans laquelle vous avez résidé. Il s’agit d’une expérience unique qui sera un bon sujet de conversation durant votre entrevue.

4. Passez en revue les tâches que vous avez exécutées durant votre travail : Avez-vous aidé les clients à résoudre leurs problèmes? Si c’est le cas, vous pouvez ajouter « compétences en matière de service à la clientèle » dans la liste de vos qualifications. Étiez-vous chargé de la direction d’un camp d’été? Si oui, vous pouvez certainement ajouter « compétences en leadership ». Concentrez-vous sur vos nouvelles compétences ou sur les compétences que vous avez améliorées et n’hésitez pas à en parler à un futur employeur potentiel!

5. Enfin, très important, n’oubliez pas de passer le correcteur orthographique et de corriger les erreurs grammaticales! Tout le monde apprécie une bonne présentation et un employé ayant le souci du détail. Bonne chance dans votre recherche de travail!