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Heroine of History: Manon Rhéaume, The First Woman of Hockey|Héroïne de l’histoire : «La première hockeyeuse professionnelle », Manon Rhéaume

Canada's Manon Rheaume playing hockey at the 1998 Nagano Winter Olympics. (CP PHOTO/COA) Manon Rhéaume du Canada participe au hockey aux Jeux olympiques d'hiver de Nagano de 1998.  (PC Photo/AOC)

Canada’s Manon Rhéaume playing hockey at the 1998 Nagano Winter Olympics. (CP PHOTO/COA)
Manon Rhéaume du Canada participe au hockey aux Jeux olympiques d’hiver de Nagano de 1998. (PC Photo/AOC)

Just a few weeks ago, Canada was on the edge of its seats at home, at the office, and even in the mall food court when our women’s hockey team came back from a 2-0 deficit to win gold over the United States at the 2014 Olympics in Sochi.  Though the team’s hard work, long hours of training and sheer determination have consistently carried them to success multiple times at the Olympic level, there is one important factor that got them to that level in the first place–the “First Woman of Hockey”, Manon Rhéaume.

Manon was the first woman to play in an NHL game over 20 years ago, on September 23, 1992.  Though it was an exhibition game for the newly formed Tampa Bay Lightning, Manon suited up in her goalie gear and held her own against the St.Louis Blues, tending net for 20 minutes and stopping 7 of 9 shots.  The game created a lot of buzz from both fans and critics, many saying that Manon was used in a publicity stunt to create awareness for the Lightning.  When asked about this, Manon replied that she “did it for the love of the game, and that I wasn’t about to let a great opportunity pass me by.”

Manon’s skill and determination displayed during the game–cultivated through her many years of playing hockey since she was 5 years old and playing in many elite hockey leagues in Quebec (including the all-male Quebec Major Junior Hockey League)–created so much buzz that she was signed to play with the Lightning’s farm team, the Atlanta Knights, in 1992. She was also selected to play for Team Canada for the IIHF World Hockey Championship, winning gold with the team in 1992 and 1994. Manon’s experience in the NHL game also solidified public interest and support for women’s hockey at the Olympic level, which had just been approved by the International Olympic Committee just a few short months earlier. Manon was a member of the first Canadian women’s hockey team at the 1998 Nagano Winter Olympics, tending net and being instrumental to the team’s silver medal.

Manon retired from playing hockey professionally in 2000, but she still remained quite active in the promotion of the sport through coaching girls’ teams, being a brand ambassador for Mission Hockey’s women’s division, and currently running the Manon Rhéaume Foundation, which helps young women with their dreams of playing hockey, just like Manon did.

There’s nothing that unites Canadians like a good game of hockey–especially if we’re playing at the Olympics. When it comes to women’s hockey, Canada owes its legacy of dominance in the sport to the First Woman of Hockey, who once said, “it’s never been easy…but I’ve always wanted to play hockey.  I’d rather play hockey than do anything else. If you have that kind of desire, I think can achieve what you want to achieve”.

 

Manon Rhéaume at a press conference following her appearance in an NHL exhibition game, September 1992. Source: MTV.

Manon Rhéaume at a press conference following her appearance in an NHL exhibition game, September 1992. Source: MTV.

Il y a quelques semaines, tous les Canadiens étaient assis sur ​​le bout de leur siège à la maison, au bureau, et même dans les centres commerciaux quand l’équipe de hockey sur glace féminine a surmonté un déficit de 2-0 pour remporter la médaille d’or contre les États- Unis aux Jeux Olympiques à Sotchi. Bien que le travail acharné, les longues heures d’entraînement et la détermination de l’équipe ont contribué à son succès à plusieurs reprises au niveau olympique, il y a un facteur important qui a amené cette équipe à ce niveau en premier lieu : la « première hockeyeuse professionnelle », Manon Rhéaume.

Manon a été la première femme à jouer dans un match de la LNH il y a plus de 20 ans, soit le 23 septembre 1992. Bien qu’il s’agissait d’un match pré-saison pour la nouvelle équipe du Lightning de Tampa Bay, Manon, qui occupait la position de gardien de but, a tenu son bout contre les Blues de Saint-Louis pendant 20 minutes, arrêtant 7 des 9 tirs dirigés contre elle. Ce match a suscité beaucoup d’enthousiasme parmi les amateurs et les critiques. Bon nombre d’entre eux disaient que Manon avait été utilisée à des fins publicitaires, pour faire connaître le Lightning. Interrogée à ce sujet, Manon a répondu : « Je l’ai fait pour l’amour du jeu et je ne pouvais pas laisser passer cette grande opportunité qui s’offrait à moi ».

L’habileté et la détermination démontrées par Manon pendant le match – cultivées durant ses nombreuses années à jouer au hockey depuis l’âge de 5 ans et ce, dans de nombreuses ligues de hockey élite au Québec (y compris la toute-masculine Ligue de hockey junior majeur du Québec) – ont créé un tel engouement qu’elle a signé un contrat pour évoluer avec l’équipe-école du Lightning de Tampa Bay, les Khights d’Atlanta, en 1992. Elle a également été choisie pour porter les couleurs de l’Équipe canadienne lors du Championnat mondial de hockey de l’IIHF, remportant l’or avec cette équipe en 1992 et en 1994. L’expérience de Manon dans le match de la LNH a également renforcé l’intérêt public et le soutien envers le hockey sur glace féminin au niveau olympique, qui venait d’être approuvé par le Comité international olympique il y a quelques mois plus tôt. Manon a été membre de la première équipe canadienne de hockey féminin aux Jeux Olympiques d’hiver de Nagano de 1998, elle a largement contribué  à la médaille d’argent remportée par l’équipe.

Manon a pris sa retraite du hockey professionnel en 2000, mais elle est restée encore très active dans la promotion du sport en agissant comme entraîneure d’équipes de filles, en devenant une ambassadrice de marque de la division féminine de Mission Hockey, et en gérant la Fondation Manon-Rhéaume, qui aide les jeunes femmes à concrétiser leur rêve de jouer au hockey, tout comme Manon l’a fait.

Il n’y a rien qui unit plus les Canadiens qu’un bon match de hockey – surtout au niveau des Jeux Olympiques. Quand il s’agit de hockey féminin, le Canada doit sa domination à la première hockeyeuse professionnelle, qui a dit :  « cela n’a jamais été facile … mais j’ai toujours voulu jouer au hockey. Je préfère jouer au hockey à faire toute chose. Si vous avez ce genre de désir, je pense que vous pouvez réaliser le but que vous voulez atteindre ».

 

 

 


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On Youth in the Struggle and the Power of Education| Contre le racisme, pour l’éducation: la lutte des jeunes au passé, au present et au futur

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Protesters march against segregation in U.S. schools.| (source: Colourlines. http://colorlines.com/archives/2011/05/brown_v_board_of_education_feature.html)

By Aleks Besan

Much of the work to combat oppression such as racism and colonialism continues, and Black activists call on youth as positive agents of this change. When youth take hold of their education as a powerful tool for growth, minds can be liberated. Full representation and equality can be established.

In celebrating the Black emancipatory struggle, we can look to the monumental legal victory of Brown v. Board of Education, a landmark in ending segregation in schools with its unanimous declaration that “separate educational facilities are inherently unequal.”  The origins of this case — and the pivotal role played by Black youth in reclaiming their own right to education within this legal struggle — is less well known. Indeed, it was students who had initially led the struggle, courageously standing up for their own rights.

Sixteen year old Barbara Johns was one such student, challenging unfair authority in 1951 by literally taking over control of her school, and by taking on the collective well-being of her fellow classmates. Organizing a group to trick the principal to leave the school, she then distributed a forged note on his behalf to all of the teachers, instructing them to escort their students to an assembly. With all the students in one place, Barbara insisted that the teachers leave. Their resistance and attempts to remove her from the stage simply spurred Barbara’s supporters. The teachers were taken out of the school by some students who then returned to a full organizing meeting calling for increased funding for their under-privileged and over-looked school. Since earlier efforts by civil rights activists who had insisted on the same change did not work, Barbara Johns insisted that it was the students’ responsibility to push for change. A student strike started. The NAACP was asked to file a lawsuit for better funding. Instead, turning this into an effort to sue the school to desegregate, the NAACP launched a legal challenge. And so emerged the famous Brown v. Board of Education case. The legacy of this victory continues to stand strong.

Capturing the ethos of liberation through schooling, the renowned author Maya Angelou shares her sentiments on the transformative power of education for Black youth in her poem, “A Pledge to Rescue Our Youth” (http://blackademics.org/interview-archive/sept-06-interview-maya-angelou/).  Every student has the right to education, despite and outside of their heritage, background, and race. Youth must continue to correct for the mistakes of the past so as to claim their own better today, and an even brighter tomorrow. Black history month teaches us that age is hardly a factor in determining great accomplishments.

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Par Aleks Besan

La plupart du travail contre les oppressions comme le racisme et le colonialisme continue, et les activistes noirs appellent sur ​​les jeunes comme agents positifs de ce changement. Quand les jeunes s’emparent de leur éducation comme un outil puissant pour leur développement, les esprits peuvent être libérés. La représentation complète et l’égalité peuvent être établies.

En célébrant la lutte émancipatrice noir, nous pouvons regarder à la victoire juridique monumentale de « Brown et autres contre le bureau de l’éducation», un point de repère pour mettre fin à la ségrégation dans les écoles avec sa déclaration unanime que « les établissements d’enseignement séparés sont par nature inégale ». Les origines de ce cas — et le rôle crucial joué par les jeunes Noirs de récupérer leur droit à l’éducation dans cette lutte juridique — est moins bien connu. En effet, il était des étudiants qui avaient initialement conduit la lutte courageusement la défense de leurs propres droits.

Barbara Johns, 16 ans, était une de ces étudiants qui contestent l’autorité injuste en 1951 en prenant littéralement le contrôle de son école, et en prenant sur ​​le bien- être collectif de ses camarades de classe. En organisant un groupe de tromper le principal à quitter l’école, elle a ensuite distribué un faux billet en son nom à tous les enseignants, leur demandant d’escorter leurs élèves à un ensemble. Avec tous les élèves en un seul endroit, Barbara a insisté pour que les enseignants quittent. Leur résistance et les tentatives de la retirer de la scène tout simplement incité les partisans de Barbara. Les enseignants ont été tirés de l’école par certains élèves qui ont ensuite renvoyés à une réunion d’organisation complète appelant à un financement accru pour leur sous- privilégiés et négligés école. Depuis efforts antérieurs de militants des droits civiques qui avait insisté sur le même changement ne fonctionne pas, Barbara Johns a insisté qu’il était de la responsabilité des étudiants de pousser au changement. Une grève des étudiants a commencé. La NAACP a été invité à déposer une plainte pour meilleur fonds. Au lieu de cela, en transformant comme un effort pour poursuivre l’école de déségrégation, la NAACP a lancé une contestation judiciaire—cela est la base de « Brown et autres contre le bureau of éducation. L’héritage de cette victoire continue de se montrer fort.

En capturant l’éthique de la libération par la scolarisation, le célèbre auteur Maya Angelou a partage ses sentiments sur le pouvoir de transformation de l’éducation pour les jeunes noirs dans son poème, « A Pledge to Rescue Our Youth » (http://blackademics.org/interview-archive/sept-06-interview-maya-angelou/). Chaque élève a le droit à l’éducation, malgré et à l’extérieur de leur patrimoine, et leur race. Les jeunes doivent continuer à corriger les erreurs du passé afin de réclamer leur propre aujourd’hui, et un avenir encore plus brillant. Le mois de l’histoire des noirs nous enseigne que l’âge n’est guère un facteur dans la détermination de grandes réalisations.


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Communities in Focus: Africville | Une communauté sous la loupe: Africville

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Young people pick blueberries in Africville, 1965 | Des jeunes cueillent des bleuets a Africville, 1965. Source: Bob Brooks, “Gone but Never Forgotten: Bob Brook’s Photographic Portrait of Africville in the 1960s”. http://www.novascotia.ca/nsarm/virtual/africville/archives.asp?ID=29

Quebec City. St. John’s. Sherbrooke. York. Halifax. Africville.

What do these cities and towns have in common?

All of these cities are Canadian cities that were established during Canada’s growth, some as early as the beginning of the 17th century. One of them, however, is no longer in existence. If you guessed Africville, you’re right.

What was Africville, and why does it matter to Canadians?

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Map of Africville|Carte d’Africville, circa 1800.

Africville was a community of former slaves (Black Loyalists) who settled near the Bedford Basin in Halifax after the War of 1812, when some 2000 American slaves sailed to Nova Scotia on naval and chartered ships.  Though they were not the first settlers of the area, they integrated with the indigenous peoples and escaped slaves to create a close-knit community known at the time as the Campbell Road Settlement. The name “Africville” was only used from the 1900s onwards, and that the name referred to all of the people of colour who lived in the area, rather than only the Black residents.

Though the community had been established for quite some time and was self-sufficient, it was consistently mistreated by the city of Halifax.  Because of racism, many residents in the area were living in poverty (though many were working as domestic servants or seamen), and the city did not provide proper roads, health services or electricity.  The city had also placed its least desirable buildings and sites around Africville—including the city’s garbage dump.  Despite this, the community ensured that life went on as normal as possible. The Seaview African United Baptist Church was the hub of social activity in Africville; weddings, funerals, Sunday picnics in the summer, and youth organizations would all gather there. Other black communities in Halifax would often choose Africville as their preferred place to get together.

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Africville Church, a replica of the original Seaview Baptist Church, built as part of the Africville Apology in 2010. | L’eglise d’Africville, une replique de l’eglise baptiste de Seaview, construit grace a l’Excuse d’Africville. Source: Wikipedia.

In the 1960s, the expanding City of Halifax wanted to move Africville residents to city housing as the area had been recently designated a slum (despite the government’s own role in making it so).  Through a series of deliberations and resolutions (without consulting Africville’s residents, some of whom owned property), the City decided in 1964 that Africville was to be demolished and its residents moved to housing provided by the city.    Relocation took place between 1964 and 1967, with the city using its dump trucks to transport Africville residents to their new homes—an image that many residents never forgot as it solidified the way they were seen in Halifax. The last house was demolished in 1970.

Today, Seaview Park, and a part of the McKay bridge are present in the Africville area today; it was declared a National Historic Site in 2002.  The city of Halifax issued the Africville Apology in February 2010 (at a ceremony held at the Gottingen Street YMCA) to those who were evicted from the area.

Africville matters to Canadians because it is a part of Canada’s story.  Though Africville may no longer be a community of houses, a school and a church, it has been the priority of Africville’s descendants to keep its memory in the communities of all Canadians.

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Québec, Saint-Jean (T.-N.), Sherbrooke, York, Halifax, Africville.

Qu’est-ce que ces villes ont en commun ?

Toutes ces villes sont des villes canadiennes qui ont été établies au cours de l’histoire du Canada, certaines remontant même au début du 17e siècle. L’une d’elles, cependant, n’existe plus. Si vous avez deviné Africville, vous avez raison.

Où Africville était-elle située et pourquoi est-elle importante aux yeux des Canadiens?

Africville était une communauté d’anciens esclaves (loyalistes noirs) qui s’était installée près du bassin de Bedford, à Halifax, après la guerre de 1812, alors que 2 000 esclaves américains ont mis le cap vers la Nouvelle-Écosse sur des navires militaires et affrétés. Bien qu’ils ne fussent pas les premiers colons de la région, ils se sont intégrés aux peuples autochtones et aux esclaves en fuite en vue de créer une communauté très unie, connue à l’époque sous le nom de «Campbell Road Settlement». Le nom « Africville » a été utilisé à partir des années 1900, ce nom faisant référence à tous les gens de couleur qui vivaient dans la région, plutôt qu’à seulement les résidents de race noire.

NSARM200715066Même si cette communauté avait été établie il y a fort longtemps et était auto-suffisante, elle a été constamment maltraitée par les autorités municipales de Halifax. En raison du racisme, de nombreux habitants de la région vivaient dans la pauvreté (bien que beaucoup travaillaient comme domestiques ou marins), et la Ville ne leur donnait pas accès à des routes convenables, à des services de santé ou à l’électricité. La Ville a également aménagé ses bâtiments et sites indésirables autour d’Africville – y compris son dépotoir municipal. Malgré tout, la communauté s’est assurée que les gens puissent vivre une vie aussi normale que possible. L’église baptiste unie africaine de Seaview était la plaque tournante de l’activité sociale à Africville, où s’entremêlaient mariages, obsèques, pique-niques du dimanche pendant l’été et rassemblements d’organismes jeunesse. D’autres communautés noires de Halifax optaient souvent pour Africville à titre d’endroit de prédilection pour se réunir.

Dans les années 60, les autorités municipales de Halifax ont voulu déplacer les résidents d’Africville vers des logements municipaux étant donné que le secteur avait récemment été désigné comme un quartier défavorisé (bien qu’elles aient joué un rôle important dans cette désignation). Après de nombreuses délibérations et résolutions (sans consulter les habitants d’Africville, dont certains propriétaires), la Ville a décidé en 1964 qu’Africville devait être démolie et ses résidents déplacés vers des logements fournis par la Ville. La relocalisation a eu lieu entre 1964 et 1967, la Ville utilisant ses camions à benne pour transporter les résidents d’Africville à leurs nouveaux logements – une image que bon nombre de ceux-ci n’ont jamais oubliée, car elle a consolidé la façon dont ils étaient perçus à Halifax. La dernière maison a été démolie en 1970.

450px-Africville_and_bridgeAujourd’hui, le parc Seaview et une partie du pont McKay sont érigés sur le territoire qu’occupait jadis Africville. Cet endroit a été déclaré site historique national en 2002. La ville de Halifax s’est excusée auprès des personnes qui ont été évincées d’Africville en février 2010 (lors d’une cérémonie qui s’est tenue au YMCA de la rue Gottingen).

Africville est importante aux yeux des Canadiens parce qu’elle constitue une partie de l’histoire du Canada. Bien Africville ne soit plus une communauté concrète dotée de maisons, d’une école et d’une église, il est essentiel que les descendants de ses habitants fassent en sorte qu’elle demeure dans la mémoire dans toutes les communautés canadiennes.