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Heroes of History: Chris Hadfield | Héros de l’Histoire

“Decide in your heart of hearts what really excites and challenges you, and start moving your life in that direction […] I wasn’t destined to be an astronaut. I had to turn myself into one.”

Pretty bold statement right? Wait, there is more… This statement comes from a man who has been to space more times than any of us ever will.*

But let’s put it in perspective: Chris Hadfield was born in 1959, on a corn farm in Sarnia, ON at a time when Canada had no astronaut program, at a time when such a thing wasn’t even in our country’s foreseeable future.

So Hadfield basically turned himself into an astronaut. He did so by learning mechanics (he graduated university with a bachelor in mechanical engineering), enrolling in air cadets, working his way up through the Royal Canadian Air Force, becoming an experimental test pilot and flying more than 70 types of aircraft between the US and Canada.

In 1995, our hero of the month got the opportunity of a lifetime and seized it. Chris Austin Hadfield made history by becoming the first Canadian to go to space.

Since his first rocket ride, Hadfield has been spreading optimism, excitement and knowledge to/around the world. Remember that astronaut who kept updating us on Twitter, Facebook, Tumblr and Reddit during his space mission?

Well, that’s Chris Hadfield. He is probably the coolest astronaut on the internet. Check-out some of the tricks he’s performed for viewers while 220 miles away from the surface of the Earth.

He made space look cool, and attainable. He is one of those extremely optimistic and inspiring people so many of us look up to. Such an inspiration.

And this takes us back to point zero, about moving our life in the most fitted direction, and turning ourselves into the people we want to be. He demonstrated that through hard, we can make things happen. And that is why he is our Canadian hero of the month.

A great hero to look up to, for 2015, actually.

*Actually, let’s take that back. Maybe you are an (aspiring) astronaut, but in that case, we want you to leave a comment!!!

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« Décidez dans votre cœur les choses qui vous motivent et vous défient, et commencez à dirigé votre vie dans cette direction […] je n’étais pas destiné à être astronaute. J’ai dû me transformer en astronaute. »

C’est assez poignant comme déclaration non? Mais attendez… ce n’est pas tout! Cette phrase provient de quelqu’un qui est parti plus de fois dans l’espace que la plus part d’entre nous.

Mettons-cela en perspective: Chris Hadfield est né en 1959 dans un champs de maïs à Sarnia, dans l’Ontario à une époque où le Canada n’avait pas de programme éducatif d’astronomie, à une époque où un tel programme n’était même pas dans l’avenir proche de notre pays.

Donc, Chris Hadfield s’est transformé en astronaute. Il l’a fait en apprenant la mécanique (il a obtenu son Baccalauréat en génie mécanique), en s’inscrivant aux Cadets de l’Aviation royale du Canada, en devenant pilote d’essai et en effectuant des vols avec plus de 70 types d’avions entre le Canada et les États-Unis.

En 1995, notre héro du mois a obtenu une occasion unique, et l’a saisit. Chris Austin Hadfield a marqué l’histoire en devenant le premier Canadien à aller dans l’espace.

Donc depuis son premier tour de fusée, Hadfield répand l’optimisme, l’enthousiasme et le savoir à travers le monde. Rappelez-vous de l’astronaute qui partageait souvent les détails de sa mission spatial sur Twitter, Facebook, Tumblr et Reddit?

Eh ben, c’était Chris Hadfield. Il est sûrement l’astronaute le plus cool de l’internet! Regardez certaines des choses qu’il a faites pour les téléspectateurs quand qu’il était à 220 miles de la surface de la Terre.

Grace à lui, aller dans l’espace paraissait cool et plus accessible. Il est vraiment optimiste et il inspire beaucoup d’entre nous.

Et nous revoilà vers l’importance de diriger notre vie dans la bonne direction, et de nous transformer pour devenir la personne que nous désirons être. Chris Hadfield a démontré qu’en travaillant dur, tout peut arriver. Et c’est pour ca qu’il est notre héro Canadien du mois.

Un héro pour toute l’année 2015, en fait.


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YMCA YEC Photo Challenge: Ultimate Field Trip | Concours Photo EJC: LA Sortie Y

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We have an exclusive announcement to make! The YEC’s first Ultimate Field Trip Photo Challenge contest is now underway! We invite program participants to submit images documenting their 2015 exchange, for a chance to win a $20 gift card to either the Apple App Store or the Google Play App Store.

Enter the contest by uploading pictures online (via Twitter, Facebook or Instagram) or by e-mailing the photos to info-yec@ymcagta.org.

Contest details and Submission guidelines:

So this is how it works: all contest participants are encouraged to take pictures of various events, places, etc. during their exchange period (hosting and travel phase), for a chance to be featured throughout the contest period.

Your submission to the Ultimate Field Trip Photo Challenge must be received no later than 11:59 p.m. EST on the last day of every month, between January and June 2015. The YEC will contact all winners within two weeks of the close of the submission period for each particular month.

FYI- photos taken in January and February 2015 must be submitted by 11:59 p.m., on February 28th, 2015.

To be considered for a prize, all your submitted photos must have the primary hashtag “#Yultimatefieldtrip” and one of these secondary hashtags: “#Yexplore” for places/landscapes encountered and visited during the exchange; “#Yconnect” for people, friendships, team-building activities; “#Yengage” for community engagement activities; “#Yheritage” for Canadian heritage/history, landmarks and/or activities.

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Nous avons une GRANDE annonce à faire: le premier concours photo du EJC va bientôt démarrer, et nous invitons tous les participants du programme à soumettre des photos illustrant leurs échanges 2015, pour la chance de gagner une carte-cadeau de 20 $ utilisable dans la boutique App Store d’Apple et dans la boutique Google Play d’Android.

Inscrivez-vous au concours en téléchargeant des photos en ligne (via Twitter, Facebook et/ou Instagram), ou en envoyant les photos par courriel à info-yec@ymcagta.org.

Détails du concours et procédures de soumission:

Donc voici comment ça va se passer: tous les participants du concours sont encouragés à prendre des photos de différents évènements, lieux, etc. durant la période de leur échange (phase accueil ou phase voyage), pour être figuré sur nos medias sociaux durant la période du concours.

Votre soumission au Concours Photo de LA Sortie Y devra être reçue au plus tard à 23:59 (heure de l’Est), le dernier jour de chaque mois, entre Janvier et Juin 2015. L’équipe de l’EJC contactera tous les gagnants dans un délai de deux semaines à compter de la date de clôture de la période de soumission pour chaque mois.

Pour info- les photos prises en Janvier et Février 2015 devront être soumises avant minuit le 28 Février, 2015.

Pour être admise dans le concours, chaque photo doit avoir un hashtag principal “#LAsortieY”, ainsi qu’un de ces hashtags secondaires: “#Yexplorer” pour les lieux/paysages vus et visités durant l’échange; “#Yrelier” pour les gens, les amitiés, et les activités de groupe; “#Yengager” pour les activités d’engagement communautaire; “#YPatrimoine” pour des activités ainsi que des sites historiques relier à l’histoire et/ou au patrimoine Canadien.


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La diversité et le nouvel an | Diversity and the new year

Ce mois-ci, nous n’avons qu’un mot à la bouche: nouveauté. Pourquoi? Ben, parce qu’entrer dans une nouvelle année signifie un changement (même si c’est juste changer le dernier chiffre de 2014, pour mettre 2015 mdr); cela signifie aussi une opportunité pour de nouvelles expériences.

Fait intéressant, la diversité aussi apporte des changements et de nouvelles expériences dans nos vies. Ainsi, plutôt que d’attendre toute une année avant de n’avoir que le mot «nouveauté» dans la bouche, pourquoi ne pas laisser la diversité être l’élément clé, la «nouveauté» dans nos vie, enfin de l’épouser toute l’année?

Laissez nous vous en dire autant: il n’y a pas de meilleur moment pour observer et épouser la diversité dans notre pays que pendant les fêtes de fin d’année. Le réveillon du jour de l’an est déjà passé, mais il est toujours facile de repérer, dans les maisons de nos voisins, amis ou même familles, des traces des coutumes du Nouvel An.

Avoir des traditions différentes signifie que nous venons de différents horizons, nous faisons partis de communautés différentes, nous parlons des langues différentes; ca peut même signifier que nous mangeons différents aliments! Saviez-vous que la plupart des Canadiens (ou leurs parents ou grands-parents) viennent d’ailleurs? Nous sommes une nation d’immigrants; en fait, dans un sens nous avons déjà épousé la diversité!

Donc, si vous n’avez encore jamais fêté une célébration avec un(e) ami(e) et sa famille, il est temps d’essayer! C’est garanti : sa famille fera certaines choses différemment de la vôtre! Cette expérience vous donnera une petite idée de la richesse de la culture Canadienne.

Astuce de pro: faites-vous inviter chez un(e) ami(e) dès la prochaine fête! La prochaine c’est le Nouvel An Chinois, en Février. En attendant le mois prochain, cliquer sur ce lien, pour voir comment le réveillon du nouvel an a été célébré  travers le monde (un plus—toutes ces nationalités sont représentées dans notre cher pays!).

Ta famille a-t-elle des traditions proches de celles sur le lien ? Comment as-tu célébré le réveillon? Nous aimerions vraiment savoir!!!

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This month, we’re all about ‘newness’ because entering a new year means change (even if it’s only changing the last digit of 2014 to 2015 lol); it also means an opportunity for new experiences.

Interestingly, diversity also brings change and new experiences into our lives. So rather than wait a whole other year before we can experience ‘newness’ all over again, why don’t we just let diversity be the ‘newness’ factor in our lives and embrace it all year long?

We will tell you this much: there is no better time to observe and embrace the diversity in our country than during the holiday season. New Year’s Eve may have already passed, but it’s still easy to spot, in the homes of our neighbours, friends or even family members, the traces of their New Year’s Eve traditions.

Different traditions mean different backgrounds, communities, values, languages and even types of food! Did you know that most Canadians (or their parents or grandparents) come from elsewhere? We are a nation of immigrants; in one way or another, we’re already embracing diversity!

So if you have yet to spend a holiday with a friend and their family, do it! It’s guaranteed that they will do some things differently than you and your family! This will definitely give you an idea as to how culture rich Canada really is.

Pro tip: get one of your friends to invite you over the next time they celebrate a holiday! The next big one is the Chinese New Year. But until then, check out the info-graphic below, to see how people from different countries (all represented in our big country) celebrated New Year’s Eve.

Did your family do any of the following? How did your family ring in the new year? We’d love to know!!!

How did different communities celebrate New Year's Eve?

How do different countries celebrate New Year’s Eve?


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Happy new year! | Bonne année!

The YMCA Exchanges team wishes you a very happy new year!

We hope you are all as excited about 2015 as we are! The new year signals a fresh start, a new beginning. It’s about setting new goals and making resolutions that will allow us to attain those goals. It’s always inspiring to see the amount of joy, enthusiasm and motivation each new year brings. If every day could be January 1st, the world would be so much more exciting!

Speaking of excitement! We are so pumped; the New Year means we are close to starting the new cycle of exchanges! We have a lot of things planned for out this year, so you should also be excited! Stay tuned 🙂

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L’équipe Échanges YMCA vous souhaite une très bonne année!

Nous espérons que vous êtes tous aussi enthousiastes à propos de 2015 que nous! Le nouvel an marque un commencement, un nouveau départ, Il s’agit vraiment de se fixer de nouveaux objectifs et de prendre les résolutions qui nous permettront d’atteindre ces objectifs. C’est toujours raffraichissant de voir la quantité de joie, d’enthousiasme et de motivation que chaque nouvelle année apporte avec elle. Si chaque jour pourrait être le 1er Janvier, le monde serait tellement plus excitant!

En parlant d’excitation! Nous sommes pleins d’optimisme parce que la nouvelle année signifie qu’on est proches du démarrage du nouveau cycle d’échanges! Nous avons beaucoup de choses prévues pour cette année; enfait vous aussi vous devriez être excité! Restez à l’écoute :).