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On Victoria Day… | Sur la Fête de la reine…

Okay, so we know Victoria Day was actually yesterday, but we thought  a quick history lesson would be helpful in getting us back into the groove after this long week-end!

Trivia question for you! Was Victoria Day really Victoria’s day?

Queen Victoria | La Reine Victoria

Queen Victoria | La Reine Victoria

If you answered “no,” then you got it right! Queen Victoria’s Day is actually May 24th.That’s the day she was born!

Now you might ask… why don’t we celebrate Queen Victoria’s birthday on her actual birthday? When Queen Victoria died in 1901, Parliament made her birthday an annual holiday. The law initially called for the holiday to be celebrated every year on May 24. Unless the date fell on a Sunday, in which case Victoria Day would be celebrated on May 25. But, in 1952, Parliament declared that Victoria Day would be celebrated on the Monday before May 24 every year. As a result of this convention, the long weekend sometimes falls well before May 24. This year, for example, May 24 falls on a Sunday, but due to the parliamentary decree, the long weekend ran from May 16 to May 18.

Now second trivia question: why do we celebrate Queen Victoria’s birthday? Well there’s a couple of reasons…

  1. Queen Victoria is credited with turning Ottawa into the nation’s capital in 1857. In fact, in the mid 19th century, Ottawa was just a small logging town far away from the cities of Quebec City, Montreal, Kingston and Toronto. But the selection of Ottawa was strategic. The city was right on the Ontario-Quebec border and was considered a good compromise between Anglophone and francophone politicians of the time! It was also far enough from the U.S. border, in case they tried to invade our dear Canada.
  2. Back in 1867, when the Fathers of Confederation were trying to create the new country, Queen Victoria was Canada’s sovereign. Without her royal consent, it would have been impossible to make Canada a nation of its own. She made it happen, you guys 😀

 

Fireworks in Ottawa | Feux d'artifices à Ottawa

Fireworks in Ottawa | Feux d’artifices à Ottawa

Victoria Day is the official name of this holiday, but for some reason, the May 24th weekend is widely known as the unofficial start of summer. Many people call it “the May 24 long weekend,” “the May long weekend,” and nicknames such as “May long” or “May two-four.” So when you watch the recaps on some of the fireworks shows that happened around the country yesterday, or scroll through your Facebook, Twitter and Instagram feeds and see some of the videos and pictures of the holiday, you’ll know a thing or two about Queen Victoria and the actual celebration of this holiday!

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Bon, nous savons que la Fête de la reine c’etait hier, mais nous avons pensé qu’une petite leçon d’histoire pourrait nous aider a nous remettre dans le bain après cette longue fin de semaine!

Jeu questionnaire les amis! À votre avis, est ce que le jour de la Fête de la Reine est vraiment le jour de la fête de la reine Victoria?

Si tu as repondu “non,” tu as la bonne reponse! La fête de la reine Victoria est enfait le 24 Mai. C’est le jour de sa naissance.

Donc, pourquoi ne célèbre-t-on pas l’anniversaire de la reine, le jour de sa naissance? Lorsque la reine Victoria est morte en 1901, le Parlement a fait de son anniversaire un congé annuel. La loi a d’abord appelé à ce que la fête soit célébrée chaque année le 24 mai, sauf si la date tombait un dimanche, dans lequel cas la fête de Victoria serait célébrée le 25 Mai. Mais, en 1952, le Parlement a déclaré que la fête de Victoria serait célébrée le lundi avant le 24 mai de chaque année. À la suite de cette convention, le long week-end tombe parfois bien avant mai 24. Cette année, par exemple, le 24 mai tombe un dimanche, mais en raison du décret parlementaire, le long week-end a duré de 16 mai au 18 mai.

Maintenant, deuxième question! Pourquoi célébrons-nous l’anniversaire de la reine Victoria? Eh bien il y a quelques raisons…

Ottawa in/en 1857

Ottawa in/en 1857

  1. La reine Victoria est crédité d’avoir fait d’Ottawa la capital nationale en 1857. En fait, au milieu du 19ème siècle, Ottawa était juste une petite ville forestière loin des villes de Québec, Montréal, Kingston et Toronto. Mais le choix d’Ottawa était stratégique. La ville était juste sur la frontière Ontario-Québec et était considérée comme un bon compromis entre les politiciens anglophones et francophones de l’époque! Elle était aussi assez loin de la frontière américaine, au cas où les Américains auraient tenté d’envahir notre cher Canada.
  2. En 1867, lorsque les Pères de la Confédération ont essayé de créer un nouveau pays, la reine Victoria était la souveraine du Canada. Sans son accord royal, il aurait été impossible de faire du Canada une nation à part entière.

 

La Fête de la Reine est le nom officiel de ce congé, mais pour une raison quelconque, le week-end fu 24 mai est largement connu comme le début officieux de l’été. Beaucoup de gens l’appellent «le long week-end du 24 mai», «le long week-end de mai,” et des surnoms tels que «long mai» ou «mai deux-quatre». Alors, quand vous regarderez les récapitulatifs des feux d’artifices à la télé ou si vous êtes pris à regarder toutes les vidéos ou à voir toutes les photos de feux d’artifices sur Instagram, vous aurez quelques informations sur la célébration de cette fête!