YMCA EXCHANGES

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Summer Work Student Exchange participants Melissa, Paul, Scarlett, Carrie, Edouard, and Mayika in St. John’s, Newfoundland. (Photo submitted by Melissa).


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Newfoundland family opens its doors to Quebec teens through YMCA Summer Work Student Exchange Program |Une famille de Terre-Neuve-et-Labrador ouvre sa maison à des adolescents du Québec participant au programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA

** Le français suit

Melissa, Paul, and their two daughters Scarlett and Carrie from St. John’s, Newfoundland had a wonderful experience opening up their home for six weeks last summer to two exchange students from Quebec. As Alternate Exchange Hosts, they keep the YMCA’s Summer Work Student Exchange (SWSE) Program accessible for youth whose families are unable to host for a variety of reasons, such as health, work schedule, or language barriers. Here’s what Melissa wanted to share about her summer:

Scarlett welcoming youth from YMCA Summer Work Student Exchange Program to St. John's, Newfoundland. Photo submitted by Melissa.

In spring 2018, I heard about Alternate Exchange Hosts for the YMCA Summer Work Student Exchange Program in St. John’s. We have a spare bedroom in our house so I thought to myself, “why not?” We have a little girl named Scarlett who will be starting French Immersion in September 2019 and one day, maybe she’ll want to participate in these types of programs.

We started looking into how we could help. The thing that really sealed the deal was that we’d be giving youth in our community a chance to travel. Signing on as alternate hosts meant there would be a space available here to welcome a student on exchange from somewhere else – which meant a youth in our community would have an opportunity to explore somewhere new. It felt great knowing we were doing the right thing!

The excitement really kicked in when we went to the student and parent meeting, where we got to meet the other families and youth participating in the exchange. We also received the profiles of the youth we’d be hosting: Edouard and Mayika.

Edouard, former participant of YMCA Summer Work Student Exchange Program. Photo submitted by Melissa.

The profiles said Edouard was a star soccer player, so I got him a volunteer coaching position with our local soccer club. It was nice to be able to help him make further connections in areas he was interested in outside of his work.

Hosting Edouard and Mayika in our home during July and August was wonderful. They really became part of our family and we loved spending time with them. One of the fun little moments was taking them grocery shopping. We’d have them pick out things they liked to make their experience more familiar and welcoming.

Edouard and Mayika, former youth participants of the YMCA's Summer Work Student Exchange Program. Photo submitted by Melissa.

We also liked to tag along and participate in the weekend activities that the local coordinator had set up for the youth. It was a great opportunity to spend more time with them and include our own children as well. We went along for visits to museums, summer festivals, nature parks, and more. We also took them to our local amusement fair and to a traditional kitchen/deck party. Our girls got to make so many great memories with Edouard and Mayika.

Overall, our YMCA Summer Work Student Exchange experience was exciting and fulfilling. We made many memories together and had a wonderful summer.

Welcome a youth exchange participant into your home this summer as an Alternate Exchange Host. Apply by June 7!

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Melissa, Paul et leurs deux filles, Scarlett et Carrie, de St. John’s, Terre-Neuve-et-Labrador, ont vécu une expérience merveilleuse, l’été dernier, en accueillant chez eux pendant six semaines deux étudiants du Québec participant à l’échange. Grâce à ces hôtes suppléants, le programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA demeure accessible pour les jeunes dont les familles ne peuvent pas être des hôtes pour diverses raisons, comme la santé, l’horaire de travail ou les obstacles de la langue. Voici ce que Melissa voulait partager au sujet de son été.

Scarlett welcoming youth from YMCA Summer Work Student Exchange Program to St. John's, Newfoundland. Photo submitted by Melissa.

Au printemps 2018, j’ai entendu parler des hôtes suppléants pour le programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA à St. John’s. Comme nous avons une chambre d’amis chez nous, je me suis dit « pourquoi pas? » Nous avons une petite fille qui s’appelle Scarlett et qui va commencer à étudier en immersion en français en septembre 2019 et, un jour, elle voudra peut-être participer à ces types de programmes.

Nous avons commencé à réfléchir à l’aide que nous pourrions apporter. Ce qui nous a vraiment convaincus, c’est que nous permettrions ainsi à une jeune personne de notre collectivité de voyager. En s’inscrivant pour être des hôtes suppléants, on crée une place pour accueillir un étudiant d’ailleurs dans cet échange – ce qui permet à une jeune personne de notre collectivité de partir à la découverte d’une autre région. Cela nous a vraiment fait plaisir de savoir que nous avions pris une bonne décision!

Nous sommes vraiment devenus enthousiastes quand nous sommes allés à la réunion des étudiants et des parents où nous avons rencontré les autres familles et les jeunes participants à l’échange. Nous avons également reçu le profil des jeunes que nous accueillerions : Édouard et Mayika.

Melissa SWSE photo 8

J’ai appris dans les profils qu’Édouard était un joueur de soccer vedette et je lui ai décroché un poste d’entraîneur bénévole dans notre club de soccer local. C’était parfait pour l’aider à nouer d’autres relations dans les domaines qui l’intéressaient en dehors de son travail.

Accueillir Édouard et Mayika chez nous en juillet et en août a été merveilleux. Ils sont vraiment devenus des membres de notre famille et nous adorions passer du temps en leur compagnie. Ce qui nous amusait bien, c’était de les emmener faire les courses d’épicerie. On leur demandait de choisir les produits qu’ils aimaient pour les aider à s’acclimater en les accueillant chaleureusement.

Edouard and Mayika, former youth participants of the YMCA's Summer Work Student Exchange Program. Photo submitted by Melissa.

Nous aimions aussi leur emboîter le pas et participer aux activités de fin de semaine organisées pour les jeunes par le coordonnateur local. C’était l’occasion idéale de passer plus de temps en leur compagnie, tout en faisant également participer nos enfants à ces activités. Nous les avons suivis pour visiter des musées, des festivals d’été et des parcs naturels, entre autres. Nous les avons également emmenés à notre parc d’attractions local et à une fête de cuisine/terrasse traditionnelle. Nos filles ont tellement de merveilleux souvenirs d’Édouard et de Mayika.

En conclusion, notre expérience du programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA a été passionnante et gratifiante. Ce merveilleux été passé tous ensemble nous a laissé beaucoup de bons souvenirs.

Cet été, accueillez chez vous, en tant qu’hôte suppléant, une jeune personne participant à l’échange. Inscrivez-vous le 7 juin au plus tard!

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Summer Work Student Exchange Brampton Local Coordinator Sanjana. (Photo submitted by Sanjana)


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Summer Work Student Exchange Program Shapes Teen’s Career Path|Le programme Emplois d’été Échanges étudiants façonne le cheminement de carrière d’une adolescente

** Le français suit

Sanjana has been involved with the YMCA Summer Work Student Exchange (SWSE) Program since 2015. In 2017, she became a local coordinator because she knew first-hand the impact the program could have, having participated herself in 2015. This will be her third summer in a row helping 16 or 17 year-olds gain work experience, practice their French, and discover another part of Canada. I asked her to share what made her want to join and, eventually, work to support this program.

When I was 16 years old, a poster changed my life. My eleventh-grade French teacher put one up in our classroom that promised the “experience of a lifetime.” And as someone who absolutely loves a good adventure, I knew I had to sign up. Before I knew it, I was on my way to Montreal with the YMCA Summer Work Student Exchange (SWSE) Program!

For six weeks, I had the most exhilarating and indescribable adventure full of laughter, challenges, and amazing memories I will never forget. My favourite activity of all was our last one, where our coordinators told us all to dress up and took us on a boat cruise! We danced the night away, and even years later, I remember it as one of the best nights of my life.

Eventually, my family became a host through the program. And when my sister was old enough, she went on an exchange too. We went to two completely different cities, but she had the same unforgettable summer I did.

Knowing how SWSE could change entire families’ lives, I decided to apply as a local coordinator. Three years later, I can honestly say it has been the most rewarding job I have ever had. I met some of my closest friends through SWSE and I feel like this program and the people I met through it shaped who I am today. I learned to be more confident in myself, to take chances, and most importantly, to be open to new experiences and challenges.

When I challenged myself as a participant to speak French and persevere in a new environment, I found myself improving in ways I never could have imagined. When I challenged myself as a coordinator to form deeper connections with my students, I made lifelong friends who will always hold a special place in my heart. This job even helped me realize that I want to pursue a career working with youth and making an impact on their lives, just like SWSE has had an impact on mine.

That poster from so many years ago really did deliver what it promised: the experience of a lifetime. I’m lucky to have had that experience for multiple summers, and to help others enjoy it too. For me, the perfect summer involves a combination of adventure, friends, new experiences, challenges, and a whole lot of fun. Every year I spend with SWSE, I get exactly that.

Make this YOUR summer of a lifetime. Get involved in the SWSE Program as a participant, host, or employer. But hurry — applications close May 15.


Sanjana participe au programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA depuis 2015. En 2017, elle est devenue coordonnatrice locale parce qu’elle avait fait personnellement l’expérience de l’influence du programme, ayant été elle-même parmi les étudiants du programme en 2015. Ce sera le troisième été de suite qu’elle aide des jeunes de 16 ou 17 ans à acquérir une expérience professionnelle, à pratiquer leur français et à découvrir une autre région du Canada. Je lui ai demandé d’expliquer ce qui l’a motivée à s’inscrire à ce programme, puis à y travailler pour le soutenir.

Quand j’avais 16 ans, une affiche a changé ma vie quand mon professeur de français de onzième année a placé dans notre salle de classe cette affiche qui promettait « l’expérience de votre vie ». Et comme je suis quelqu’un qui adore une belle aventure, j’ai su qu’il fallait que je m’inscrive. En moins de deux, j’étais en route pour Montréal avec le programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA!

Pendant six semaines, j’ai vécu l’aventure la plus exaltante et indescriptible, débordante de rires, de défis et de souvenirs inoubliables. L’activité que j’ai préférée entre toutes a été la dernière, quand nos coordonnateurs nous ont dit de nous déguiser et nous ont fait embarquer pour une croisière en bateau! Nous avons dansé toute la nuit et, même après plusieurs années, je m’en souviens comme l’une des meilleures soirées de ma vie.

Ma famille est finalement devenue une famille d’accueil dans le cadre du programme. Et, quand ma sœur a atteint l’âge voulu, elle a également participé à un échange. Nous sommes allées dans deux villes complètement différentes, mais son été a été inoubliable, tout comme le mien.

Sachant comment Emplois d’été Échanges étudiants peut changer la vie d’une famille entière, j’ai décidé de présenter ma candidature pour devenir coordonnatrice locale. Trois années plus tard, je peux dire honnêtement que cet emploi a été le plus enrichissant de tous ceux que j’ai exercés. J’ai fait la connaissance de certains de mes amis les plus proches grâce au programme Emplois d’été Échanges étudiants et je pense que ce programme et les personnes que j’y ai rencontrées ont façonné qui je suis aujourd’hui. J’ai appris à avoir plus confiance en moi, à prendre des risques et, ce qui est le plus important, à être ouverte aux nouvelles expériences et aux nouveaux défis.

Quand je me suis mise au défi, en tant que participante, de parler français et de persévérer dans un nouvel environnement, j’ai constaté que je m’améliorais de plusieurs façons que je n’aurais jamais pu imaginer. Quand je me suis mise au défi, en tant que coordonnatrice, d’approfondir mes relations avec mes étudiants, je me suis fait des amis pour la vie qui occuperont toujours une place particulière dans mon cœur. Mon travail m’a même fait comprendre que je veux faire carrière auprès des jeunes pour exercer une influence sur leur vie, tout comme Emplois d’été Échanges étudiants l’a fait pour moi.

Cette affiche d’il y a si longtemps a vraiment tenu sa promesse : l’expérience de ma vie. J’ai eu la chance de revivre cette expérience pendant de nombreux étés et de permettre à d’autres personnes de l’apprécier. Pour moi, le parfait été combine l’aventure, les amis, de nouvelles expériences, des défis et beaucoup de joie. Chaque année que je passe avec Emplois d’été Échanges étudiants, c’est exactement ce que je vis.

Faites de cet été VOTRE été de toute votre vie. Participez au programme Emplois d’été Échanges étudiants en tant qu’étudiant, famille d’accueil ou employeur. Mais dépêchez-vous la date limite pour s’inscrire est le 15 mai.

 

 

YMCA Academy hosts Wolastoq Education Initiative in Toronto. April 16, 2019. Photo by Sarah Cowan.


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New Brunswick Teens Explore Toronto’s Rich History & Cultural Diversity Through Exchange | Des adolescents du Nouveau-Brunswick découvrent la riche histoire et la diversité culturelle de Toronto grâce à un programme d’échange

** Le français suit

On April 13, students from Wolastoq Education Initiative, who live on Tobique First Nation reserve in New Brunswick, arrived in Toronto as part of the Youth Exchange Canada (YEC) program. They got acquainted with one another and shared pieces of their culture during a potluck dinner and traditional welcoming ceremony with Indigenous drumming at the home of one of their host families.

Farah and her younger brother Shayden on exchange in Toronto. Photo by Sarah Cowan.

It was just the start to their almost 1-week stay in the city — an adventure 17-year-old exchange student Farah said she wanted to take part in because:

“I’m trying to step out of my comfort zone and meet new people and I thought it would be fun!”

Farah says her favourite part of the exchange was participating in a scavenger hunt. During this activity, the students got to know each other better, and build their leadership, communication, and teamwork skills, all while familiarizing themselves with Toronto and its transit system.

Afterwards, the youth headed to the Roger’s Centre to watch a Blue Jay’s game.

In addition to exploring the city, these exchange students also gave back to it. On day 3, they took the ferry to Centre Island where they helped clean up the beach and YMCA Day Camp areas.

Youth also developed their green thumbs by working in the YMCA Academy’s Community Garden.

2 teen boys talking during Kensington market tour on Youth Exchanges Canada exchange. Photo by Sarah Cowan.Later in the week, YMCA Academy staff members took them on a guided tour of the city, including Kensington Market, Chinatown, University of Toronto’s campus, and the Toronto Public Library. So, they experienced first-hand the diverse cultures of Toronto.

Farah says she would definitely recommend YEC to her friends back home.

“It’s good to meet other kids,” she says. “They have amazing stories!”

Javier, a Grade 12 student at YMCA Academy, loved making connections with the other students from New Brunswick.

“It’s been really fun interacting with new people and getting to know their experiences,” he says.

Group photo of Wolastoq Education Initiative Students and YMCA Academy exchange group. Photo by Sarah Cowan.

Wolastoq Education Initiative will be hosting the YMCA Academy exchange group in New Brunswick from May 18-24.

Interested in taking your class or youth group on an exchange? Apply today!

Follow YEC on Instagram, Facebook, and Twitter to stay connected with other exchanges happening across Canada.

The YMCA Youth Exchanges Program is funded by the Government of Canada.


Le 13 avril dernier, des étudiants de la Wolastoq Education Initiative, qui habitent sur la réserve de la Première Nation de Tobique en Colombie-Britannique, sont arrivés à Toronto dans le cadre du programme Échanges Jeunesse Canada (EJC). Ils ont fait mutuellement connaissance, et ont partagé des facettes de leur culture lors d’un souper-partage et d’une cérémonie traditionnelle de bienvenue à laquelle participaient des joueurs de tambour autochtone. Le souper avait lieu dans la demeure d’une des familles hôtes du groupe d’étudiants.

Farah and her younger brother Shayden on exchange in Toronto. Photo by Sarah Cowan.

Ce n’était que le début de leur séjour de près d’une semaine dans la ville; une aventure à laquelle Farah, une étudiante en échange de 17 ans, tenait à prendre part :

« J’essaie de sortir de ma zone de confort et de faire la connaissance de nouvelles personnes, et je me suis dit que ce serait amusant! »

Farah affirme que son moment favori de ce voyage d’échange a été sa participation à une chasse au trésor. Cette activité a permis aux étudiants d’apprendre à se connaître, et de renforcer leurs aptitudes en matière de leadership, de communication et de collaboration, tout en se familiarisant avec Toronto et son réseau de transport en commun.

Par la suite, les jeunes se sont rendus au Roger’s Centre pour assister à un match des Blue Jays.

En plus de découvrir la ville, les participants au programme d’échange ont également contribué à son embellissement. Lors de la 3e journée, ils ont pris le traversier qui mène à l’Île Centre, où ils ont participé au nettoyage de la plage et des terrains des camps de jours du YMCA.

Les jeunes ont également mis leur pouce vert à l’œuvre dans le jardin communautaire de la YMCA Academy.

2 teen boys talking during Kensington market tour on Youth Exchanges Canada exchange. Photo by Sarah Cowan.Un peu plus tard dans la semaine, des membres du personnel de la YMCA Academy les ont amenés faire une visite guidée de la ville, notamment Kensington Market, le quartier chinois, le campus de l’Université de Toronto et la Bibliothèque publique de Toronto. Cela leur a permis de faire l’expérience personnelle de la diversité des cultures à Toronto.

Farah déclare qu’elle recommanderait sans aucun doute le programme EJC à ses amis.

« Il est agréable de rencontrer d’autres jeunes », souligne-t-elle. « Ils ont des histoires incroyables à raconter! »

Javier, un étudiant de la 12e année qui fréquente la YMCA Academy, a beaucoup aimé établir des liens avec les autres étudiants du Nouveau-Brunswick.

« Ce fut très agréable d’interagir avec de nouvelles personnes et d’en apprendre plus à propos de leurs expériences », mentionne-t-il.

Group photo of Wolastoq Education Initiative Students and YMCA Academy exchange group. Photo by Sarah Cowan.

La Wolastoq Education Initiative accueillera le groupe d’échange de la YMCA Academy au Nouveau-Brunswick du 18 au 24 mai.

Vous désirez faire participer votre classe ou votre groupe de jeunes à un programme d’échange? Inscrivez-vous dès aujourd’hui!

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Le programme d’Échanges Jeunesse Canada du YMCA est financé par le gouvernement du Canada

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