Le Programme Échanges Jeunesse Canada du YMCA célébrer son 20e anniversaire | The YMCA Youth Exchanges Canada Program is celebrating its 20th anniversary

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Cette année, le programme Échanges Jeunesse Canada du YMCA est fier de célébrer son 20e anniversaire. Tandis que le YMCA du Grand Toronto organise des échanges culturels depuis 1976, le programme Échanges Jeunesse Canada du YMCA a officiellement vu le jour en 2000 lorsque le gouvernement du Canada a apporté son soutien financier par l’entremise du ministère du Patrimoine canadien. Ce soutien nous a permis de rapprocher des jeunes de chaque province et territoire du Canada.

Notre programme a fourni à de nombreux jeunes du Canada une chance potentiellement unique de voir une autre partie du Canada. Par la même occasion, ils ont également accueilli des jeunes d’ailleurs au pays dans leur communauté. Pour chaque échange, nous travaillons avec des groupes formés de 10 à 30 jeunes de 12 à 17 ans.

Dans le cadre du programme Échanges Jeunesse Canada du YMCA, le gouvernement du Canada couvre généralement tous les frais de déplacement pour les participants et les organisateurs admissibles. Les groupes participant à l’échange assument les frais de transport local et les dépenses liées aux activités quand ils accueillent le groupe auquel ils ont été jumelés.

Ce qui rend notre programme unique? « Nous fournissons des fonds additionnels, que nous appelons des “mesures spéciales”, afin que le programme soit accessible à tous. Ainsi, de nombreux groupes ayant un accès limité aux activités de financement et au soutien local peuvent participer à l’échange avec leurs jeunes participants », affirme Christopher Craig, un membre de l’équipe de longue date qui soutient les groupes du Québec et des provinces de l’Atlantique via son rôle de coordonnateur régional à Montréal.

Toutes les étapes de l’échange, notamment la préparation, l’échange en soi, l’accueil du groupe homologue et le suivi post-échange, permettent aux participants de s’impliquer dans les deux communautés. Ils développent des aptitudes personnelles et en apprennent plus sur la diversité du Canada. Pendant l’échange, les jeunes s’impliquent activement dans la communauté en faisant du bénévolat et participent à des activités locales qui contribuent à leurs apprentissages.

« Fondamentalement, le programme est demeuré le même, et nous avons été en mesure de rester pertinents et de fournir une expérience incroyable à tout le monde qui souhaite participer. Nous fournissons aux jeunes des occasions de développer de nouvelles aptitudes et de créer des liens avec d’autres jeunes Canadiens, dit Joanne Reinhold, la coordonnatrice régionale de l’Ontario qui travaille pour le programme depuis sa conception en 2000.

Au cours de la prochaine année, nous planifions célébrer les communautés et les gens qui ont fait briller notre programme. Vous pourrez entendre parler de certains des échanges marquants qui ont eu lieu au cours des 20 dernières années — des histoires sur les liens créés, de brillants exemples d’inclusion et certaines retombées du programme.

Christopher Craig ajoute : « Pendant 20 ans, nous avons rapproché des Canadiens d’un océan à l’autre. Nous avons aidé des milliers de jeunes à apprendre de nouvelles choses. Ils sont sortis de leur zone de confort et ont exploré la riche diversité du Canada. C’est une expérience importante et l’exposition à la diversité qu’elle permet est essentielle. Nous avons contribué à la formation de nouvelles amitiés, à briser des barrières et à promouvoir l’ouverture d’esprit et la compréhension. »

Restez à l’affût alors que nous célébrons 20 ans d’échanges!


YEC-20-years_EN_TW
This year, the YMCA Youth Exchanges Canada is proudly celebrating its 20th anniversary. While the YMCA of Greater Toronto has been facilitating cultural exchanges since 1976, the program known as YMCA Youth Exchanges Canada, has been supported by the Department of Canadian Heritage, through the Government of Canada, since 2000. This support has allowed us to connect youth from every province and territory in Canada.

For many young people across Canada, our program has provided an opportunity to see another part of Canada that they might not have otherwise. At the same time, they have become hosts to youth from across Canada in their own communities. We work with groups of youth between the ages of 12 and 17 with 10 to 30 participants in each exchange.

The Government of Canada through the YMCA Youth Exchanges Canada program typically covers all Transportation costs for all eligible participants and organizers. Exchange groups cover local transportation and other related activity expenses when hosting their twin group.

What makes our program unique? “We provide additional funds we call special measures to help groups access the program. Many groups who have limited access to fundraising and local support are able to participate in the exchange and engage their young participants,” says Christopher Craig, Regional Coordinator based in Montreal supporting groups from Quebec and Atlantic Canada and long-time staff member.

All stages of the exchange, including preparation, the actual exchange, hosting of the twin group and follow-up to the exchange allow participants the opportunity to become involved in both communities. They develop personal skills and learn more about Canada’s diversity. While on the exchange, youth actively participate in a community service and in local activities that contribute to the youth’s learning.

“Fundamentally the program has remained the same, and we have been able to stay relevant and provide an amazing experience for everyone who is interested in participating. We provide opportunities for young people to develop new skills and connect with other young Canadians,” says Joanne Reinhold, Regional Coordinator for Ontario and staff with the program since its inception in 2000.

Over the course of the next year, we plan to celebrate the communities and people who have made our program shine. You can expect to hear about some of the great exchanges that have taken place over the last 20 years – stories of connection and inclusion as well as program impacts.

Christopher Craig shared, “For 20 years we have been connecting Canadians from Coast to Coast to Coast. We have helped thousands of young people learn something new. They have left their comfort zones and explored the incredible diversity of Canada. This is an important experience and its exposure to diversity is essential. We have helped to create friendships, broken down barriers and promoted open-mindedness and understanding.”

Follow along as we celebrate 20 years of exchanges!

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