YMCA EXCHANGES

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Summer Work Student Exchange participants Melissa, Paul, Scarlett, Carrie, Edouard, and Mayika in St. John’s, Newfoundland. (Photo submitted by Melissa).


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Newfoundland family opens its doors to Quebec teens through YMCA Summer Work Student Exchange Program |Une famille de Terre-Neuve-et-Labrador ouvre sa maison à des adolescents du Québec participant au programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA

** Le français suit

Melissa, Paul, and their two daughters Scarlett and Carrie from St. John’s, Newfoundland had a wonderful experience opening up their home for six weeks last summer to two exchange students from Quebec. As Alternate Exchange Hosts, they keep the YMCA’s Summer Work Student Exchange (SWSE) Program accessible for youth whose families are unable to host for a variety of reasons, such as health, work schedule, or language barriers. Here’s what Melissa wanted to share about her summer:

Scarlett welcoming youth from YMCA Summer Work Student Exchange Program to St. John's, Newfoundland. Photo submitted by Melissa.

In spring 2018, I heard about Alternate Exchange Hosts for the YMCA Summer Work Student Exchange Program in St. John’s. We have a spare bedroom in our house so I thought to myself, “why not?” We have a little girl named Scarlett who will be starting French Immersion in September 2019 and one day, maybe she’ll want to participate in these types of programs.

We started looking into how we could help. The thing that really sealed the deal was that we’d be giving youth in our community a chance to travel. Signing on as alternate hosts meant there would be a space available here to welcome a student on exchange from somewhere else – which meant a youth in our community would have an opportunity to explore somewhere new. It felt great knowing we were doing the right thing!

The excitement really kicked in when we went to the student and parent meeting, where we got to meet the other families and youth participating in the exchange. We also received the profiles of the youth we’d be hosting: Edouard and Mayika.

Edouard, former participant of YMCA Summer Work Student Exchange Program. Photo submitted by Melissa.

The profiles said Edouard was a star soccer player, so I got him a volunteer coaching position with our local soccer club. It was nice to be able to help him make further connections in areas he was interested in outside of his work.

Hosting Edouard and Mayika in our home during July and August was wonderful. They really became part of our family and we loved spending time with them. One of the fun little moments was taking them grocery shopping. We’d have them pick out things they liked to make their experience more familiar and welcoming.

Edouard and Mayika, former youth participants of the YMCA's Summer Work Student Exchange Program. Photo submitted by Melissa.

We also liked to tag along and participate in the weekend activities that the local coordinator had set up for the youth. It was a great opportunity to spend more time with them and include our own children as well. We went along for visits to museums, summer festivals, nature parks, and more. We also took them to our local amusement fair and to a traditional kitchen/deck party. Our girls got to make so many great memories with Edouard and Mayika.

Overall, our YMCA Summer Work Student Exchange experience was exciting and fulfilling. We made many memories together and had a wonderful summer.

Welcome a youth exchange participant into your home this summer as an Alternate Exchange Host. Apply by June 7!

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Melissa, Paul et leurs deux filles, Scarlett et Carrie, de St. John’s, Terre-Neuve-et-Labrador, ont vécu une expérience merveilleuse, l’été dernier, en accueillant chez eux pendant six semaines deux étudiants du Québec participant à l’échange. Grâce à ces hôtes suppléants, le programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA demeure accessible pour les jeunes dont les familles ne peuvent pas être des hôtes pour diverses raisons, comme la santé, l’horaire de travail ou les obstacles de la langue. Voici ce que Melissa voulait partager au sujet de son été.

Scarlett welcoming youth from YMCA Summer Work Student Exchange Program to St. John's, Newfoundland. Photo submitted by Melissa.

Au printemps 2018, j’ai entendu parler des hôtes suppléants pour le programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA à St. John’s. Comme nous avons une chambre d’amis chez nous, je me suis dit « pourquoi pas? » Nous avons une petite fille qui s’appelle Scarlett et qui va commencer à étudier en immersion en français en septembre 2019 et, un jour, elle voudra peut-être participer à ces types de programmes.

Nous avons commencé à réfléchir à l’aide que nous pourrions apporter. Ce qui nous a vraiment convaincus, c’est que nous permettrions ainsi à une jeune personne de notre collectivité de voyager. En s’inscrivant pour être des hôtes suppléants, on crée une place pour accueillir un étudiant d’ailleurs dans cet échange – ce qui permet à une jeune personne de notre collectivité de partir à la découverte d’une autre région. Cela nous a vraiment fait plaisir de savoir que nous avions pris une bonne décision!

Nous sommes vraiment devenus enthousiastes quand nous sommes allés à la réunion des étudiants et des parents où nous avons rencontré les autres familles et les jeunes participants à l’échange. Nous avons également reçu le profil des jeunes que nous accueillerions : Édouard et Mayika.

Melissa SWSE photo 8

J’ai appris dans les profils qu’Édouard était un joueur de soccer vedette et je lui ai décroché un poste d’entraîneur bénévole dans notre club de soccer local. C’était parfait pour l’aider à nouer d’autres relations dans les domaines qui l’intéressaient en dehors de son travail.

Accueillir Édouard et Mayika chez nous en juillet et en août a été merveilleux. Ils sont vraiment devenus des membres de notre famille et nous adorions passer du temps en leur compagnie. Ce qui nous amusait bien, c’était de les emmener faire les courses d’épicerie. On leur demandait de choisir les produits qu’ils aimaient pour les aider à s’acclimater en les accueillant chaleureusement.

Edouard and Mayika, former youth participants of the YMCA's Summer Work Student Exchange Program. Photo submitted by Melissa.

Nous aimions aussi leur emboîter le pas et participer aux activités de fin de semaine organisées pour les jeunes par le coordonnateur local. C’était l’occasion idéale de passer plus de temps en leur compagnie, tout en faisant également participer nos enfants à ces activités. Nous les avons suivis pour visiter des musées, des festivals d’été et des parcs naturels, entre autres. Nous les avons également emmenés à notre parc d’attractions local et à une fête de cuisine/terrasse traditionnelle. Nos filles ont tellement de merveilleux souvenirs d’Édouard et de Mayika.

En conclusion, notre expérience du programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA a été passionnante et gratifiante. Ce merveilleux été passé tous ensemble nous a laissé beaucoup de bons souvenirs.

Cet été, accueillez chez vous, en tant qu’hôte suppléant, une jeune personne participant à l’échange. Inscrivez-vous le 7 juin au plus tard!

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Summer Work Student Exchange Brampton Local Coordinator Sanjana. (Photo submitted by Sanjana)


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Summer Work Student Exchange Program Shapes Teen’s Career Path|Le programme Emplois d’été Échanges étudiants façonne le cheminement de carrière d’une adolescente

** Le français suit

Sanjana has been involved with the YMCA Summer Work Student Exchange (SWSE) Program since 2015. In 2017, she became a local coordinator because she knew first-hand the impact the program could have, having participated herself in 2015. This will be her third summer in a row helping 16 or 17 year-olds gain work experience, practice their French, and discover another part of Canada. I asked her to share what made her want to join and, eventually, work to support this program.

When I was 16 years old, a poster changed my life. My eleventh-grade French teacher put one up in our classroom that promised the “experience of a lifetime.” And as someone who absolutely loves a good adventure, I knew I had to sign up. Before I knew it, I was on my way to Montreal with the YMCA Summer Work Student Exchange (SWSE) Program!

For six weeks, I had the most exhilarating and indescribable adventure full of laughter, challenges, and amazing memories I will never forget. My favourite activity of all was our last one, where our coordinators told us all to dress up and took us on a boat cruise! We danced the night away, and even years later, I remember it as one of the best nights of my life.

Eventually, my family became a host through the program. And when my sister was old enough, she went on an exchange too. We went to two completely different cities, but she had the same unforgettable summer I did.

Knowing how SWSE could change entire families’ lives, I decided to apply as a local coordinator. Three years later, I can honestly say it has been the most rewarding job I have ever had. I met some of my closest friends through SWSE and I feel like this program and the people I met through it shaped who I am today. I learned to be more confident in myself, to take chances, and most importantly, to be open to new experiences and challenges.

When I challenged myself as a participant to speak French and persevere in a new environment, I found myself improving in ways I never could have imagined. When I challenged myself as a coordinator to form deeper connections with my students, I made lifelong friends who will always hold a special place in my heart. This job even helped me realize that I want to pursue a career working with youth and making an impact on their lives, just like SWSE has had an impact on mine.

That poster from so many years ago really did deliver what it promised: the experience of a lifetime. I’m lucky to have had that experience for multiple summers, and to help others enjoy it too. For me, the perfect summer involves a combination of adventure, friends, new experiences, challenges, and a whole lot of fun. Every year I spend with SWSE, I get exactly that.

Make this YOUR summer of a lifetime. Get involved in the SWSE Program as a participant, host, or employer. But hurry — applications close May 15.


Sanjana participe au programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA depuis 2015. En 2017, elle est devenue coordonnatrice locale parce qu’elle avait fait personnellement l’expérience de l’influence du programme, ayant été elle-même parmi les étudiants du programme en 2015. Ce sera le troisième été de suite qu’elle aide des jeunes de 16 ou 17 ans à acquérir une expérience professionnelle, à pratiquer leur français et à découvrir une autre région du Canada. Je lui ai demandé d’expliquer ce qui l’a motivée à s’inscrire à ce programme, puis à y travailler pour le soutenir.

Quand j’avais 16 ans, une affiche a changé ma vie quand mon professeur de français de onzième année a placé dans notre salle de classe cette affiche qui promettait « l’expérience de votre vie ». Et comme je suis quelqu’un qui adore une belle aventure, j’ai su qu’il fallait que je m’inscrive. En moins de deux, j’étais en route pour Montréal avec le programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA!

Pendant six semaines, j’ai vécu l’aventure la plus exaltante et indescriptible, débordante de rires, de défis et de souvenirs inoubliables. L’activité que j’ai préférée entre toutes a été la dernière, quand nos coordonnateurs nous ont dit de nous déguiser et nous ont fait embarquer pour une croisière en bateau! Nous avons dansé toute la nuit et, même après plusieurs années, je m’en souviens comme l’une des meilleures soirées de ma vie.

Ma famille est finalement devenue une famille d’accueil dans le cadre du programme. Et, quand ma sœur a atteint l’âge voulu, elle a également participé à un échange. Nous sommes allées dans deux villes complètement différentes, mais son été a été inoubliable, tout comme le mien.

Sachant comment Emplois d’été Échanges étudiants peut changer la vie d’une famille entière, j’ai décidé de présenter ma candidature pour devenir coordonnatrice locale. Trois années plus tard, je peux dire honnêtement que cet emploi a été le plus enrichissant de tous ceux que j’ai exercés. J’ai fait la connaissance de certains de mes amis les plus proches grâce au programme Emplois d’été Échanges étudiants et je pense que ce programme et les personnes que j’y ai rencontrées ont façonné qui je suis aujourd’hui. J’ai appris à avoir plus confiance en moi, à prendre des risques et, ce qui est le plus important, à être ouverte aux nouvelles expériences et aux nouveaux défis.

Quand je me suis mise au défi, en tant que participante, de parler français et de persévérer dans un nouvel environnement, j’ai constaté que je m’améliorais de plusieurs façons que je n’aurais jamais pu imaginer. Quand je me suis mise au défi, en tant que coordonnatrice, d’approfondir mes relations avec mes étudiants, je me suis fait des amis pour la vie qui occuperont toujours une place particulière dans mon cœur. Mon travail m’a même fait comprendre que je veux faire carrière auprès des jeunes pour exercer une influence sur leur vie, tout comme Emplois d’été Échanges étudiants l’a fait pour moi.

Cette affiche d’il y a si longtemps a vraiment tenu sa promesse : l’expérience de ma vie. J’ai eu la chance de revivre cette expérience pendant de nombreux étés et de permettre à d’autres personnes de l’apprécier. Pour moi, le parfait été combine l’aventure, les amis, de nouvelles expériences, des défis et beaucoup de joie. Chaque année que je passe avec Emplois d’été Échanges étudiants, c’est exactement ce que je vis.

Faites de cet été VOTRE été de toute votre vie. Participez au programme Emplois d’été Échanges étudiants en tant qu’étudiant, famille d’accueil ou employeur. Mais dépêchez-vous la date limite pour s’inscrire est le 15 mai.

 

 

YMCA Academy hosts Wolastoq Education Initiative in Toronto. April 16, 2019. Photo by Sarah Cowan.


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New Brunswick Teens Explore Toronto’s Rich History & Cultural Diversity Through Exchange | Des adolescents du Nouveau-Brunswick découvrent la riche histoire et la diversité culturelle de Toronto grâce à un programme d’échange

** Le français suit

On April 13, students from Wolastoq Education Initiative, who live on Tobique First Nation reserve in New Brunswick, arrived in Toronto as part of the Youth Exchange Canada (YEC) program. They got acquainted with one another and shared pieces of their culture during a potluck dinner and traditional welcoming ceremony with Indigenous drumming at the home of one of their host families.

Farah and her younger brother Shayden on exchange in Toronto. Photo by Sarah Cowan.

It was just the start to their almost 1-week stay in the city — an adventure 17-year-old exchange student Farah said she wanted to take part in because:

“I’m trying to step out of my comfort zone and meet new people and I thought it would be fun!”

Farah says her favourite part of the exchange was participating in a scavenger hunt. During this activity, the students got to know each other better, and build their leadership, communication, and teamwork skills, all while familiarizing themselves with Toronto and its transit system.

Afterwards, the youth headed to the Roger’s Centre to watch a Blue Jay’s game.

In addition to exploring the city, these exchange students also gave back to it. On day 3, they took the ferry to Centre Island where they helped clean up the beach and YMCA Day Camp areas.

Youth also developed their green thumbs by working in the YMCA Academy’s Community Garden.

2 teen boys talking during Kensington market tour on Youth Exchanges Canada exchange. Photo by Sarah Cowan.Later in the week, YMCA Academy staff members took them on a guided tour of the city, including Kensington Market, Chinatown, University of Toronto’s campus, and the Toronto Public Library. So, they experienced first-hand the diverse cultures of Toronto.

Farah says she would definitely recommend YEC to her friends back home.

“It’s good to meet other kids,” she says. “They have amazing stories!”

Javier, a Grade 12 student at YMCA Academy, loved making connections with the other students from New Brunswick.

“It’s been really fun interacting with new people and getting to know their experiences,” he says.

Group photo of Wolastoq Education Initiative Students and YMCA Academy exchange group. Photo by Sarah Cowan.

Wolastoq Education Initiative will be hosting the YMCA Academy exchange group in New Brunswick from May 18-24.

Interested in taking your class or youth group on an exchange? Apply today!

Follow YEC on Instagram, Facebook, and Twitter to stay connected with other exchanges happening across Canada.

The YMCA Youth Exchanges Program is funded by the Government of Canada.


Le 13 avril dernier, des étudiants de la Wolastoq Education Initiative, qui habitent sur la réserve de la Première Nation de Tobique en Colombie-Britannique, sont arrivés à Toronto dans le cadre du programme Échanges Jeunesse Canada (EJC). Ils ont fait mutuellement connaissance, et ont partagé des facettes de leur culture lors d’un souper-partage et d’une cérémonie traditionnelle de bienvenue à laquelle participaient des joueurs de tambour autochtone. Le souper avait lieu dans la demeure d’une des familles hôtes du groupe d’étudiants.

Farah and her younger brother Shayden on exchange in Toronto. Photo by Sarah Cowan.

Ce n’était que le début de leur séjour de près d’une semaine dans la ville; une aventure à laquelle Farah, une étudiante en échange de 17 ans, tenait à prendre part :

« J’essaie de sortir de ma zone de confort et de faire la connaissance de nouvelles personnes, et je me suis dit que ce serait amusant! »

Farah affirme que son moment favori de ce voyage d’échange a été sa participation à une chasse au trésor. Cette activité a permis aux étudiants d’apprendre à se connaître, et de renforcer leurs aptitudes en matière de leadership, de communication et de collaboration, tout en se familiarisant avec Toronto et son réseau de transport en commun.

Par la suite, les jeunes se sont rendus au Roger’s Centre pour assister à un match des Blue Jays.

En plus de découvrir la ville, les participants au programme d’échange ont également contribué à son embellissement. Lors de la 3e journée, ils ont pris le traversier qui mène à l’Île Centre, où ils ont participé au nettoyage de la plage et des terrains des camps de jours du YMCA.

Les jeunes ont également mis leur pouce vert à l’œuvre dans le jardin communautaire de la YMCA Academy.

2 teen boys talking during Kensington market tour on Youth Exchanges Canada exchange. Photo by Sarah Cowan.Un peu plus tard dans la semaine, des membres du personnel de la YMCA Academy les ont amenés faire une visite guidée de la ville, notamment Kensington Market, le quartier chinois, le campus de l’Université de Toronto et la Bibliothèque publique de Toronto. Cela leur a permis de faire l’expérience personnelle de la diversité des cultures à Toronto.

Farah déclare qu’elle recommanderait sans aucun doute le programme EJC à ses amis.

« Il est agréable de rencontrer d’autres jeunes », souligne-t-elle. « Ils ont des histoires incroyables à raconter! »

Javier, un étudiant de la 12e année qui fréquente la YMCA Academy, a beaucoup aimé établir des liens avec les autres étudiants du Nouveau-Brunswick.

« Ce fut très agréable d’interagir avec de nouvelles personnes et d’en apprendre plus à propos de leurs expériences », mentionne-t-il.

Group photo of Wolastoq Education Initiative Students and YMCA Academy exchange group. Photo by Sarah Cowan.

La Wolastoq Education Initiative accueillera le groupe d’échange de la YMCA Academy au Nouveau-Brunswick du 18 au 24 mai.

Vous désirez faire participer votre classe ou votre groupe de jeunes à un programme d’échange? Inscrivez-vous dès aujourd’hui!

Suivez EJC sur Instagram, Facebook, et Twitter pour en savoir plus sur les autres voyages d’échange en cours à travers le Canada.

Le programme d’Échanges Jeunesse Canada du YMCA est financé par le gouvernement du Canada

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Summer Bucket List Photo Challenge 2019|Concours de Photos « Défis Personnels de L’été »

** Le français suit

Hello SWSE participants,

It’s that time of year again…the Summer Bucket List Photo Challenge is starting soon! We’re asking you to capture and share photos of your amazing experiences during the YMCA Summer Work Student Exchange for a chance to win prizes!

Over the next few weeks, we will post the challenge prompts on our InstagramTwitter, and Facebook. Your mission will be to take pictures according to the week’s theme and to post them on Instagram with the hashtag #SWSESummerBucketList. You can submit more than one photo per week!

Heads up: You must use a public Instagram account in order for us to see your submissions. You can create a new account for the contest if your personal one is private.

Winners will be announced weekly for submitting a photo that best represents the theme. Each winner will receive a prize and have their submission featured on all of our social media accounts!

Here are the themes for this year’s Summer Bucket List Photo Challenge:

Week 1 – My New View (June 30-July 6)
Show us your new home, neighbourhood, landscape or/and interesting landmarks. What did you learn about your new city?

Week 2 – My  SWSE Crew (July 7-July 13)
By now we hope you have made some new connections. Show us your new group of friends, your host family, or your new coworkers! Which part of Canada are they from?

Week 3 – Best Exchange Experience (July 14-July 20)
Share with us your best experience on exchange so far!

Week 4 – Working on my skills (July 21-July 27)
Share what you’ve learned at your work place. Did you discover a new skill?

A few things to keep in mind for this week:

  1. Take/publish your pictures only while on breaks – let’s keep it professional!
  2. Photos of children/babies are not allowed, but you can take photos of your colleagues (with their permission of course).

Week 5 – Out of My Comfort Zone (July 28-August 3)
Share with us something new you have tried in the recent weeks.

Week 6 – What I discovered about myself (August 4-August 10)
What did I learn about myself through my participation in the SWSE program?

There are three rules you must follow during the challenge:

  1. Be creative. A photo that catches our eyes will have the best chance of winning!
  2. Keep it clean. If you wouldn’t show that picture to your grandparents, you probably shouldn’t post it.
  3. All photos submitted must include the hashtag #SWSESummerBucketList to be eligible to win prizes.

We hope you have a wonderful summer and that you will share your experience with us! If you have any questions, please contact Natalia at Natalia.gonzalez-mancera@ymcagta.org.

Have fun and good luck!

Don’t forget to follow us on InstagramTwitter and Facebook.


Salut aux participants à Emplois d’été Échanges étudiants,

Voilà revenu le moment de l’année où… le concours de photos des défis de l’année se rapproche! Nous te demandons de partager tes photos de ton extraordinaire expérience pendant le programme Emplois d’été Échanges étudiants et de courir la chance de gagner des prix!

Pendant les prochaines semaines, nous afficherons les questions des thèmes du concours sur nos comptes Instagram, Twitter et Facebook. Ta mission consistera à prendre des photos sur le thème de chaque semaine et à les publier sur Instagram avec le mot-clic #SWSESummerBucketList. Tu pourras publier plus d’une photo par semaine!

Attention : tu dois utiliser un compte Instagram public afin que nous puissions voir ce que tu publies. Tu pourras créer un nouveau compte pour le concours, si ton compte personnel est privé.

Le nom des gagnants qui auront publié la photo qui représente le mieux le thème hebdomadaire sera annoncé chaque semaine. Chaque gagnant recevra un prix et sa photo primée fera la une de tous nos comptes des médias sociaux!

Voici les thèmes de votre concours de photos « Défis personnels de l’été » de cette année.

Semaine 1 – Ce que je vois maintenant (30 juin – 6 juillet)
Fais-nous découvrir ton nouveau domicile, quartier, paysage ou des points de repère intéressants. Qu’as-tu appris au sujet de ta nouvelle ville?

Semaine 2 – Mes coéquipiers (7 juillet – 13 juillet)
Nous espérons que tu as noué maintenant de nouvelles relations. Montre-nous ton nouveau groupe d’amis, ta famille d’accueil ou tes nouveaux collègues. De quelle partie du Canada viens-tu?

Semaine 3 – Meilleure expérience de l’échange (14 juillet – 20 juillet)
Présente-nous ta meilleure expérience de l’échange jusqu’à présent!

Semaine 4 – Je perfectionne mes compétences (21 juillet – 27 juillet) 
Montre-nous ce que tu as appris à ton lieu de travail. As-tu acquis une nouvelle compétence?

Quelques points à ne pas perdre de vue cette semaine :

  1. prends/publie tes photos pendant les poses – agissons toujours avec professionnalisme!
  2. Les photos d’enfants ne sont pas autorisées, mais tu peux prendre tes collègues en photo (avec leur permission verbale!).

Semaine 5 – Abandon de ma zone de confort (28 juillet – 3 août)
Montre-nous ce que tu as essayé de nouveau pendant ces dernières semaines.

Semaine 6 – Ce que j’ai appris sur moi (4 août – 10 août)
Qu’est-ce que ma participation au programme Emplois d’été Échanges étudiants m’a appris sur moi?

Tu devras respecter trois règles pendant le concours.

  1. Utilise toute ta créativité. C’est une photo accrocheuse qui aura les plus fortes chances de gagner!
  1. Reste irréprochable. Si tu n’es pas à l’aise pour montrer une photo à tes grands-parents, tu ne devrais probablement pas la publier.
  2. Toutes les photos doivent être publiées avec le mot-clic #SWSESummerBucketList pour être admissibles à un prix.

Nous espérons que tu passeras un merveilleux été et que tu nous feras découvrir ton expérience! Si tu as des questions, merci de communiquer avec Natalia, à l’adresse
Natalia.gonzalez-mancera@ymcagta.org.

Amuse-toi bien et bonne chance!

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It’s time for My Summer Bucket List Photo Challenge | Le moment est venu de relancer le concours de photos « Défis personnels de l’été »

Consours Photo Challenge SWSESummerBucketList

** Le français suit

Hello SWSE participants,

We want to see your experience with the YMCA Summer Student Work Exchange through the Summer Bucket List Photo Challenge. Share your photos for a chance to win prizes!

Over the next few weeks, we will post the challenge prompts on our Instagram, Twitter and Facebook. Your mission will be to take pictures according to the week’s theme and to post them on Instagram with the hashtag #SWSESummerBucketList. You can submit more than one photo per week!

Caution! You must use a public Instagram account in order for us to see your submissions. You can create a new account for the contest if your personal one is private.

Winners will be announced at the end of each week for submitting a photo that best represents the theme. Each winner will receive a prize and have their submission featured on all of our social media accounts!

These are themes for your Summer Bucket List Photo Challenge:

Week 1 – My View (June 30th to July 8th)
Take pictures of your new home, neighbourhood, landscape or/and interesting landmarks.

Week 2 – Work Life (July 9th to July 15th)
Share what you like the most about your job.

A few things to keep in mind:
1) Take/publish your pictures while on break – let’s keep it professional!
2) Photos of children are not allowed, but you can involve your colleagues.

Week 3 – Squad Goals (July 16th to July 22nd)
Show us your new group of friends!

Week 4 – Out of My Comfort Zone (July 23rd to July 29th)
Share with us anything new you have tried in the recent weeks. How have you stretched out of your comfort zone?

Week 5 – Best Lesson Learned (July 30th to August 5th)
What is the most important thing you have learned because of your participation in the SWSE program?

Week 6 – Best summer memory (August 6th to August 12th)
What is your best summer memory? Share with us the highlight of your exchange experience!

There are only three rules to follow during the Challenge:

  • Be creative. The photo that catches our eyes will have the best chance of winning!
  • Keep it clean. If you wouldn’t show that pic to your grandma, you probably shouldn’t post it.
  • All photos submitted must have the hashtag #SWSESummerBucketList attached to be eligible to win prizes.

We hope you have a wonderful summer and that you will share your experience with us! If you have any questions, please contact Natalia at Natalia.gonzalez-mancera@ymcagta.org.

HAVE FUN AND GOOD LUCK!

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Salut aux participants à Emplois d’été-Échanges étudiants,

Nous voulons voir votre expérience de participant au programme Emplois d’été-Échanges étudiants du YMCA grâce au concours de photos des défis personnels de l’été. Publiez vos photos pour courir la chance de gagner des prix!

Pendant les prochaines semaines, nous afficherons des thèmes du concours sur nos comptes Instagram, Twitter et Facebook.  Votre mission consistera à prendre des photos sur le thème de la semaine et à les publier sur Instagram avec le mot-clic #SWSESummerBucketList. Vous pourrez publier plus d’une photo par semaine!

Attention! Vous devez utiliser un compte Instagram public afin que nous puissions recevoir votre soumissions. Vouz pouvez en créer un nouveau pour participer au concours si votre profil personnel est privé.

Le nom des gagnants qui auront publié la photo qui représente le mieux le thème hebdomadaire sera annoncé à la fin de chaque semaine. Chaque gagnant recevra un prix et sa photo primée fera la une de tous nos comptes des médias sociaux!

Voici les thèmes de votre concours de photos « Défis personnels de l’été ».

Semaine 1 – Ce que je vois (30 juin au 8 juillet)
Prenez des photos de votre nouvelle maison, de votre nouveau quartier, du paysage ou d’intéressants points de repère.

Semaine 2 — Vie au travail (9 juillet au 15 juillet)
Dites-nous ce que vous aimez le plus dans votre travail.

Quelques règles à ne pas perdre de vue :
1) Prenez/publiez vos photos pendant vos pauses — restons professionnels!
2) Les photos d’enfants ne sont pas autorisées, mais vous pouvez prendre vos collègues en photo.

Semaine 3 — Esprit d’équipe (16 juillet au 22 juillet)
Montrez-nous votre nouveau groupe d’amis!

Semaine 4 – Abandon de mon cocon (23 juillet au 29 juillet)
Montrez-nous quelque chose de nouveau que vous avez essayé au cours de ces dernières semaines. Avez-vous laissé votre zone de confort loin derrière vous?

Semaine 5 — Meilleure leçon (30 juillet au 5 août)
Quelle est la leçon la plus importante que vous avez tirée de votre participation au programme Emplois d’été-Échanges étudiants?

Semaine 6 — Meilleur souvenir de l’été (6 août au 12 août)
Quel est votre meilleur souvenir de cet été? Montrez-nous le clou de votre participation à notre échange!

Il n’y a que trois règles à respecter pour participer à ce concours de photos.

  • Utilisez toute votre créativité. C’est une photo accrocheuse qui aura les plus fortes chances de gagner!
  • Restez irréprochables. Si vous n’êtes pas à l’aise pour montrer une photo à votre grand-mère, vous ne devriez probablement pas la publier.
  • Toutes les photos doivent être soumises avec le mot-clic #SWSESummerBucketList pour être admissibles à un prix.

Nous espérons que vous passez un merveilleux été et que vous nous présenterez votre expérience! Si vous avez des questions, veuillez communiquer avec Natalia à l’adresse Natalia.gonzalez-mancera@ymcagta.org.

AMUSEZ-VOUS BIEN ET BONNE CHANCE!

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#TestimonialTuesday: Annie Liu

Hear about our Summer Work Student Exchange Program from Annie Liu, a participant from summer 2017!

“Going into the program I didn’t really know what to expect. I was just excited to meet new people, work and make something out of my summer. I was extremely nervous that I would not be able to say anything in French but then as soon as I got to my twin city and met my host family, everything went uphill from there.” – Annie

Annie Liu and group

Annie Liu and her group from Victoriaville, Québec. // Annie Liu est son groupe de Victoriaville, Québec.

Shenese from Summer Work Student Exchange: How did you hear about the program?

Annie: I first heard about the program when my sister did it around 7 years ago. She said she had a fantastic experience, so I knew I wanted to apply for it as soon as I could. I also love languages and I knew it would be a great opportunity to help me out with French!

S: Where did you live and work for the summer? What were your impressions of your new environment?

A: I lived in a city called Victoriaville in between Montréal and Québec City. It was a lot smaller than Markham (which is where I originally lived). I found the difference so interesting because I would never see the awful Toronto traffic in downtown Victoriaville. I worked at a day camp called Camp de Jour Le Boisé and I was happy I did because I got to meet so many new people my age from Victoriaville!

S: What was your most memorable day/event and why?

A: The day we went to Valcartier and Québec City! It was so fun because we were able to walk around the entire time with majority of our group (and the weather was beautiful). I think it was my most memorable day because we took so many nice photos and I haven’t been to a nice waterpark in so long. The weekend experience in Québec City was just very nice because there were more than 4 cities together in a big gym and we got to know people from different places!

S: What did you learn from this exchange/experience?    

A: There are so many things I learned throughout the trip I don’t know where to begin. Obviously, I improved my French, but I think I learned how to adapt to different scenarios and how to be more patient. Because I was away from home I had to learn how to get used to the traditions and rules of the host family (I also had to learn how to cook for myself for lunch everyday which was scary because I have never cooked before). I also learned how to be patient with both other people and myself.

Here’s Annie’s advice for those thinking of applying:

“Honestly just be yourself. How good your French is does not define whether you make it into the program or not. I found that the people who I was surrounded with were genuinely passionate about having a new and different experience. You don’t need the highest grades or the most achievements to be selected. Have an open mind and put yourself out there to learn something new!”

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Annie Liu, une ancienne participante de l’été 2017, nous parle de son expérience au sein du programme Emplois d’été Échanges étudiants!

“Au début du programme, je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre. J’étais juste très enthousiaste de rencontrer des nouvelles personnes, de travailler et de faire quelque chose de mon été. J’étais extrêmement nerveuse de ne pouvoir rien dire en français mais dès que je suis arrivée à ma ville jumelle et que j’ai rencontré ma famille d’accueil, tout s’est bien passé.” – Annie

Shenese de Emplois d’été Échanges étudiants: Comment as-tu entendu parler du programme?

Annie: Originalement, j’ai entendu parler du programme quand ma sœur a participé il y a environ 7 ans. Elle a dit que c’était une expérience fantastique, donc je savais que je voulais m’inscrire aussitôt que possible. J’aime aussi les langues et je savais que cela serait une excellente opportunité d’améliorer mon français!

S: Où habitais-tu et travaillais-tu pendant l’été? Quelles étaient tes impressions de ton nouvel environnement?

A: J’ai habité dans une ville qui s’appelle Victoriaville entre Montréal et la ville de Québec. C’était plus petit que Markham (d’où je viens originalement). La différence était si intéressante parce que je n’ai jamais vu la circulation affreuse de Toronto dans le centre-ville de Victoriaville. J’aimais le changement de vitesse parce que la ville était vraiment silencieuse et calme. J’ai travaillé pour un camp de jour qui s’appelait Camp de Jour Le Boisé et je suis contente de l’avoir fait parce que j’ai rencontré plusieurs nouvelles personnes de mon âge à Victoriaville!

S: Quel a été le jour/événement le plus mémorable et pourquoi?

A: Le jour où nous sommes allés à Valcartier et à la ville de Québec! C’était très amusant parce que nous pouvions explorer toute la journée avec la majorité de notre groupe (et il faisait beau). Je crois que c’était le jour le plus mémorable parce que nous avons pris plusieurs belles photos et ça faisait longtemps que j’étais allée à un si beau parc aquatique. La fin de semaine dans la ville de Québec étaient bien car il y avait plus de quatre communautés ensemble dans un grand gymnase et nous pouvions rencontrer des personnes de différents endroits!

S: Qu’est-ce que tu as appris grâce à cet échange/expérience?

A: Il y a tant de choses que j’ai apprises au cours de l’échange que je ne sais pas où commencer. Évidemment, j’ai amélioré mon français, mais je crois que j’ai appris comment m’adapter à différents scénarios et comment être plus patiente. Étant donné que j’étais loin de chez moi, je devais apprendre comment m’accoutumer aux traditions et règles de ma famille d’accueil (je devais aussi apprendre comment cuisiner pour moi-même pour le dîner chaque jour, ce qui était terrifiant parce que je n’avais jamais cuisiné avant cela). J’ai aussi appris comment être patiente avec les autres et moi-même.

Voici quelques conseils de la part d’Annie pour ceux qui veulent s’inscrire:

“Honnêtement, soyez vous-même. Le niveau de votre français ne définit pas si vous êtes accepté au programme ou non. Je trouvais que les personnes autour de moi étaient sincèrement passionnées d’avoir une expérience nouvelle et différente. Vous n’avez pas besoin des notes les plus élevées ou beaucoup d’expérience pour être sélectionnés. Ayez un esprit ouvert et essayez d’apprendre quelque chose de nouveau!”


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Meet Ed Sweeney: Group Leader for Youth Exchanges Canada (YEC) | Rencontrez Ed Sweeney: Animateur pour Échanges jeunesse Canada (ÉJC)

*Le français suit

Meet Ed Sweeney!

Ed is a teacher from the Central Quebec School Board and a great supporter of YMCA Youth Exchanges Canada (YEC) program. Ed is a veteran group leader for our YEC program and he’s already done 8 exchanges! Glad he is not tired of us yet because we love having him and his groups on our exchanges and we wanted to share a bit about his experience as a group leader and his past exchange with a group from Alberta. 

Shenese Sterling: What got you interested in travelling with YMCA Youth Exchanges Canada program?

Edward Sweeney: I got interested because in a survey at our school, students said they would like to have more opportunities to travel within the school year. So, I set out to look and see if there were any organizations that were partnering with schools and I came into contact with the YMCA YEC program. After the initial contact the regional coordinator for the YMCA made the exchange process so easy. Lines of communication were always open so that I could get any of my questions answered.

SS: What advice would you give to others who are interested in being group leaders?

ES: First advice…JUST DO IT! The hard work that it will take to plan an exchange will be so beneficial to your students and the lifetime of memories will make all the planning and logistics worth it.

Secondly, do not over plan. Some of my best exchanges have been to rural areas where the exchange is built more on the friends they meet than the numerous places we visited. So don’t think you have to have the students entertained all day and all night.

Third piece of advice…make sure you have a good Host Plan for your exchange and that you communicate that to everyone involved. Stakeholders (parents / teachers / participants) are going to buy-in and stay on the wagon if they know you are headed in the right direction.

SS: Where in Canada have you travelled to with your groups? Canada Map - Alberta, Ontario, NFL

ES: We have travelled to Alberta, Newfoundland, and Ottawa over the years.

SS: What has been your favourite place to travel to through Youth Exchanges Canada? Why?

ES: My two favourite places would be Bell Island, Newfoundland (scenery and island living) and Barnwell, Alberta (rural exchange with the backdrop of the Rocky Mountains!) Although both of these places provided beautiful scenery and lots to do, both of these places were more special because of the warmth of the people that organized the exchange and the families that hosted us.

SS: Anywhere you would like to travel to but haven’t been to yet?

ES: I think i would like to visit the Yukon one day with some kids. Seems like the other side of the world in terms of distance, yet still part of our great country. (Every year I ask my regional coordinator about any Canadian Embassy schools in Hawaii, but he informs me that the exchanges are within continental Canada! Oh well)

SS: What would you say is the biggest impact this program has had on the youth that you’ve travelled with?

ES: The biggest impact it has had on our students is an awareness to other parts of our country. We have had some great groups over the years and they all were appreciative of the areas we visited and learned about. I think we can also say that there is a sense of pride that comes out when we get to present our beautiful city (Quebec City) to our guests and show them the highlights of Quebec’s place on the Canadian timeline.

SS: Why would you encourage your youth groups to participate in this exchange program?

ES: I have met many kids that have been out of school for 10 years or more and they never come right out and say,

“Hey sir, remember that history class in grade 8 etc…” but they do come back and say,

“Hey sir, remember climbing the Bear’s Hump in Waterton National Park?”

or

“Hey sir, remember the year we went to Bell Island during the iceberg season and it took a Canadian Coast Guard Icebreaker to get us across the bay?”

Ed Sweeney - Bear 's Hump in Waterton National Park

Twinned groups from Quebec and Alberta after climbing Bear’s Hump at Waterton National Park in Alberta // Groupes jumelés de Québec et Alberta après avoir monté Bear’s Hump au parc national de Lacs-Waterton en Alberta

 

That’s why I would encourage others to organize an exchange. I lean on the testimony of some of the senior students to draw on their experiences to promote the exchange with the younger students. Past participants have always been my best exchange salespeople!

___________

Mais qui est Ed Sweeney? 

Ed est un professeur de la Commission scolaire Cenral Québec et un grand partisan du programme Échanges jeunesse Canada (ÉJC) du YMCA. Animateur chevronné au sein de notre programme, Ed a déjà participé à 8 échanges avec ÉJC! Nous sommes heureux qu’il ne soit pas encore lassé de nous car nous aimons bien l’avoir à nos côtés, lui et ses groupes, et nous aimerions partager son expérience à titre d’animateur avec un groupe provenant de l’Alberta. 

Shenese Sterling: Qu’est-ce que vous a incité à participer au programme Échanges Jeunesse Canada du YMCA?

Edward Sweeney: J’ai commencé à m’intéresser après un sondage mené dans notre école, dans le cadre duquel les étudiants avaient mentionné qu’ils aimeraient bénéficier de plus d’occasions de voyager au cours de l’année scolaire. Je me suis donc mis à chercher des organisations qui établissaient des partenariats avec des écoles et je suis entré en contact avec le programme ÉJC du YMCA. Après le contact initial, le coordonnateur régional du YMCA a grandement facilité le processus d’organisation d’un échange. Les voies de communication étaient toujours ouvertes de sorte que je puisse obtenir toutes les réponses à mes questions.

Ed Sweeney - Mont Morency Waterfalls in Quebec City

In front of Montmorency Waterfalls in Québec // Devant la chute Montmorency en Québec

SS: Quel conseil donneriez-vous aux autres personnes intéressées à devenir animateur(trice)s?

ES: Premier conseil…FAITES-LE! Les efforts que vous devrez déployer pour planifier l’échange seront tres bénéfiques pour vos étudiants et les souvenirs qui resteront à jamais graves dans votre memoire feront en sorte que tout le travail de planification et de logistique que vous effectuerez en vaudra la peine.

Deuxièmement, ne planifiez pas plus que nécessaire. Certaines de mes expériences les plus fructueuses furent des échanges en région rurale ou l’accent etait davantage mis sur les amitiés nouées que sur les nombreux endroits visités. Donc, ne pensez pas que vous devriez occuper les étudiants toute la journée et toute la nuit.

Troisième conseil…assurez-vous d’avoir un bon plan d’accueil pour votre échange et de communiquer ce plan à toutes les personnes impliquées. Les parties prenantes (parents / enseignants / participants) vont y adhérer et rester à bord s’ils savent que vous vous dirigez dans la bonne direction.

SS: Où au Canada etes-vous allé avec vos groupes?

ES: Nous sommes allés en Alberta, Terre-Neuve et à Ottawa au fil des ans.

SS : Quelle a été votre endroit préféré visité dans le cadre du programme Échanges jeunesse Canada? Pourquoi?

ES : Mes deux endroits préférés seraient Bell Island, Terre Neuve (le paysage et la vie insulaire) et Barnwell, Alberta (échange rural avec le paysage des montagnes Rocheuses en arrière-plan!) Bien que ces deux endroits offrent de beaux paysages et beaucoup d’activités à faire, ils avaient un cachet particulier en raison de la cordialité des gens ayant organisé l’échange et les familles qui nous ont accueillis. 

SS : Y-a-t-il un endroit où vous aimeriez aller et que vous n’avez jamais eu la chance de visiter a ce jour?

ES : Je crois que j’aimerais visiter le Yukon un de ces jours avec quelques étudiants. Cela semble à l’autre bout du monde en termes de distance et pourtant, c’est une région de notre grand pays. (Chaque année je demande à mon coordonnateur régional s’il y a des écoles à l’Ambassade canadienne à Hawaii, mais il me répond que les échanges sont limités au territoire continental du Canada! Tant pis.)

SS: Selon vous, quel est l’impact le plus important que ce programme a eu sur les jeunes avec qui vous avez voyagé?

Ed Sweeney - Quebec Parliament Building

Both groups in front of Québec Parliament // Les deux groupes devant le parlement de Québec

ES : Le plus grand impact sur nos étudiants est la découverte d’autres régions de notre pays. Nous avons eu quelques excellents groupes au fil des ans, et ils ont tous apprécié les régions que nous avons visitées et découvertes. Je crois que nous pouvons aussi dire qu’il y a un sentiment de fierté qui nous gagne quand nous pouvons présenter notre belle ville (la ville de Québec) à nos invités et lesur montrer les faits saillants de la place occupée par Québec sur l’échiquier canadien. 

SS: Pourquoi encourageriez-vous vos groupes de jeunes à participer à ce programme d’échange?

ES : J’ai rencontré plusieurs jeunes ayant terminé leurs études depuis 10 ans ou plus et ils ne me disent jamais:

« Bonjour monsieur, vous souvenez-vous de ce cours d’histoire en 8e année, etc… »

Ils me disent plutot : 

« Bonjour monsieur, vous souvenez-vous de notre randonnée sur Bear’s Hump au parc national de Waterton? »

ou

« Bonjour monsieur, vous souvenez-vous de l’année que nous sommes allés à Bell Island pendant la saison des icebergs et il a fallu un brise-glace de la Garde côtière canadienne pour nous faire traverser la baie? »   

C’est pourquoi j’encouragerais d’autres personnes à organiser un échange. Je me fie aux témoignages de quelques étudiants plus âgés concernant leurs expériences pour promouvoir l’échange auprès d’étudiants plus jeunes. Les anciens participants ont toujours été mes meilleurs vendeurs en ce qui touche les échanges!