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Summer Work Student Exchange participants Melissa, Paul, Scarlett, Carrie, Edouard, and Mayika in St. John’s, Newfoundland. (Photo submitted by Melissa).

Newfoundland family opens its doors to Quebec teens through YMCA Summer Work Student Exchange Program |Une famille de Terre-Neuve-et-Labrador ouvre sa maison à des adolescents du Québec participant au programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA

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** Le français suit

Melissa, Paul, and their two daughters Scarlett and Carrie from St. John’s, Newfoundland had a wonderful experience opening up their home for six weeks last summer to two exchange students from Quebec. As Alternate Exchange Hosts, they keep the YMCA’s Summer Work Student Exchange (SWSE) Program accessible for youth whose families are unable to host for a variety of reasons, such as health, work schedule, or language barriers. Here’s what Melissa wanted to share about her summer:

Scarlett welcoming youth from YMCA Summer Work Student Exchange Program to St. John's, Newfoundland. Photo submitted by Melissa.

In spring 2018, I heard about Alternate Exchange Hosts for the YMCA Summer Work Student Exchange Program in St. John’s. We have a spare bedroom in our house so I thought to myself, “why not?” We have a little girl named Scarlett who will be starting French Immersion in September 2019 and one day, maybe she’ll want to participate in these types of programs.

We started looking into how we could help. The thing that really sealed the deal was that we’d be giving youth in our community a chance to travel. Signing on as alternate hosts meant there would be a space available here to welcome a student on exchange from somewhere else – which meant a youth in our community would have an opportunity to explore somewhere new. It felt great knowing we were doing the right thing!

The excitement really kicked in when we went to the student and parent meeting, where we got to meet the other families and youth participating in the exchange. We also received the profiles of the youth we’d be hosting: Edouard and Mayika.

Edouard, former participant of YMCA Summer Work Student Exchange Program. Photo submitted by Melissa.

The profiles said Edouard was a star soccer player, so I got him a volunteer coaching position with our local soccer club. It was nice to be able to help him make further connections in areas he was interested in outside of his work.

Hosting Edouard and Mayika in our home during July and August was wonderful. They really became part of our family and we loved spending time with them. One of the fun little moments was taking them grocery shopping. We’d have them pick out things they liked to make their experience more familiar and welcoming.

Edouard and Mayika, former youth participants of the YMCA's Summer Work Student Exchange Program. Photo submitted by Melissa.

We also liked to tag along and participate in the weekend activities that the local coordinator had set up for the youth. It was a great opportunity to spend more time with them and include our own children as well. We went along for visits to museums, summer festivals, nature parks, and more. We also took them to our local amusement fair and to a traditional kitchen/deck party. Our girls got to make so many great memories with Edouard and Mayika.

Overall, our YMCA Summer Work Student Exchange experience was exciting and fulfilling. We made many memories together and had a wonderful summer.

Welcome a youth exchange participant into your home this summer as an Alternate Exchange Host. Apply by June 7!

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Melissa, Paul et leurs deux filles, Scarlett et Carrie, de St. John’s, Terre-Neuve-et-Labrador, ont vécu une expérience merveilleuse, l’été dernier, en accueillant chez eux pendant six semaines deux étudiants du Québec participant à l’échange. Grâce à ces hôtes suppléants, le programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA demeure accessible pour les jeunes dont les familles ne peuvent pas être des hôtes pour diverses raisons, comme la santé, l’horaire de travail ou les obstacles de la langue. Voici ce que Melissa voulait partager au sujet de son été.

Scarlett welcoming youth from YMCA Summer Work Student Exchange Program to St. John's, Newfoundland. Photo submitted by Melissa.

Au printemps 2018, j’ai entendu parler des hôtes suppléants pour le programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA à St. John’s. Comme nous avons une chambre d’amis chez nous, je me suis dit « pourquoi pas? » Nous avons une petite fille qui s’appelle Scarlett et qui va commencer à étudier en immersion en français en septembre 2019 et, un jour, elle voudra peut-être participer à ces types de programmes.

Nous avons commencé à réfléchir à l’aide que nous pourrions apporter. Ce qui nous a vraiment convaincus, c’est que nous permettrions ainsi à une jeune personne de notre collectivité de voyager. En s’inscrivant pour être des hôtes suppléants, on crée une place pour accueillir un étudiant d’ailleurs dans cet échange – ce qui permet à une jeune personne de notre collectivité de partir à la découverte d’une autre région. Cela nous a vraiment fait plaisir de savoir que nous avions pris une bonne décision!

Nous sommes vraiment devenus enthousiastes quand nous sommes allés à la réunion des étudiants et des parents où nous avons rencontré les autres familles et les jeunes participants à l’échange. Nous avons également reçu le profil des jeunes que nous accueillerions : Édouard et Mayika.

Melissa SWSE photo 8

J’ai appris dans les profils qu’Édouard était un joueur de soccer vedette et je lui ai décroché un poste d’entraîneur bénévole dans notre club de soccer local. C’était parfait pour l’aider à nouer d’autres relations dans les domaines qui l’intéressaient en dehors de son travail.

Accueillir Édouard et Mayika chez nous en juillet et en août a été merveilleux. Ils sont vraiment devenus des membres de notre famille et nous adorions passer du temps en leur compagnie. Ce qui nous amusait bien, c’était de les emmener faire les courses d’épicerie. On leur demandait de choisir les produits qu’ils aimaient pour les aider à s’acclimater en les accueillant chaleureusement.

Edouard and Mayika, former youth participants of the YMCA's Summer Work Student Exchange Program. Photo submitted by Melissa.

Nous aimions aussi leur emboîter le pas et participer aux activités de fin de semaine organisées pour les jeunes par le coordonnateur local. C’était l’occasion idéale de passer plus de temps en leur compagnie, tout en faisant également participer nos enfants à ces activités. Nous les avons suivis pour visiter des musées, des festivals d’été et des parcs naturels, entre autres. Nous les avons également emmenés à notre parc d’attractions local et à une fête de cuisine/terrasse traditionnelle. Nos filles ont tellement de merveilleux souvenirs d’Édouard et de Mayika.

En conclusion, notre expérience du programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA a été passionnante et gratifiante. Ce merveilleux été passé tous ensemble nous a laissé beaucoup de bons souvenirs.

Cet été, accueillez chez vous, en tant qu’hôte suppléant, une jeune personne participant à l’échange. Inscrivez-vous le 7 juin au plus tard!

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