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My SWSE Summer Experience: Yiwei|Mon expérience EEEE: Yiwei

Many of you have shared your experiences with us (keep them coming!), and just this week, we got a short and sweet testimony from Yiwei, who travelled across the country from Edmonton, Alberta to Gatineau, Quebec with SWSE this summer and had the experience of a lifetime. | Plusieurs des participants one déjà partage leurs mémoires avec nous (continuez, SVP!); cette semaine, nous avons reçu deux petits histoires de Yiwei Chen, qui a voyage à travers le Canada de Edmonton, AB à Gatineau, QC avec l’EEEE cet été et a eu l’expérience d’une vie.

 

 

Though so much has happened during my time with SWSE this summer, there are certain events that will be forever rooted in my memory. I’d like to share two of my personal stories with you.

1. Along with the awesome experiences I’ve had and life-long friendships I’ve made, I’ve also changed for the better. For example, I hated camping since….I cannot even remember since when. However, since this summer, I learned to slow down my pace, put down my busy school work, and enjoy what nature offers to us.  I opened my heart and immersed myself in the great outdoors and the sunshine!

2. August 9th, 2014. Saying goodbye to my host family in Gatineau, QC. For a moment, time just stopped…

It was a complex feeling, like a cruet, ups and downs, all in one. As my host mother quietly wept, she gently patted me on the back and said, “One day, we will meet again.” I couldn’t resist recollecting those happy days of summer 2014, as tears streamed down my face.

Thank you YMCA SWSE for such an amazing summer! And yes, we will meet again!

#YMCASWSE2014

 

 

Bien que j’aie éprouvé beaucoup pendant l’été avec l’EEEE, il y a deux évènements que je voudrai partager avec vous.

1.  J’ai eu des expériences étonnants et créée des amitiés pour la vie, mais en plus, j’ai change moi-même pour la meilleure.  Par exemple, je n’ai jamais aimé le camping. Graca au programme, j’ai appris d’aller plus lentement, de ralentissez ma rythme de vie, et d’apprécier le monde naturelle.  J’ai ouvert mon cœur et passe beaucoup de temps dans la nature et sous le soleil!

 

2.  9 août 2014. Je suis en train à dire au revoir à ma famille d’accueil, et le temps s’est arrêté….

J’avais des sentiments mitigés.  J’étais heureuse, triste, tout ce qu’on peut sentir en ce moment.  Ma mère d’accueil pleurait tout tranquille; elle m’a donné des petits tapes sur le dos et m’a dit: “on va se revoir encore”.  J’ai rappelé tous les mémoires heureux de l’été passe pendant que les larmes tombaient de mes yeux.

 

Merci beaucoup, YMCA, pour un été incroyable. Bien sûr, nous nous renconterons encore un jour!


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My SWSE Summer Experience: Amélie| Mon expérience cet été avec l’EEEE: Amélie

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Amelie’s group of students at the Canadian Museum of History in Gatineau, QC|Le groupe au Musee de l’histoire canadien a Gatineau, QC.

L’autre jour, un de mes anciens participants nous a pose cette question : «Imaginez votre vie si vous n‘aviez pas participé au programme?» Puis, moment de silence… Nous étions tous en train de penser à ceci, «comment imaginez nos vies sans EEEE? »

En tant que coordonnatrice locale, j’ai le meilleur emploi au monde grâce aux participants que j’ai eu la chance de rencontrer.  C’est ce que j’aime à propos de mon emploi.  Ce n’est pas le fait que nous avons l’occasion de voyager à travers le pays ou que tout l’été nous faisons des activités super trippantes avec notre groupe. C’est le fait que tout le monde créer des relations très serrées entre eux en seulement 6 semaines.  C’est de voir à quel point autant eux que moi avons grandi et appris beaucoup en si peu de temps. C’est de pouvoir observer l’accomplissement d’un jeune de 16-17 ans, qui à la fin de cet échange est fier d’avoir pu améliorer sa langue seconde.  Certains sont fiers d’avoir eu une première expérience de travail, d’avoir réussi à terminer les 6 six semaines du programme loin de leur maison (et ce bien malgré des défis comme une cheville cassée au milieu de l’échange!) et bien d’autres.

Bien qu’il y en ait des tonnes, le meilleur souvenir que je vais garder de mon expérience cet été, fut notre voyage en train à la fin de l’été.  Nous avons eu l’opportunité de voir la moitié du pays et quelle belle façon de terminer cette expérience unique en voyageant via ce fameux train de VIA Rail Canada.  Le Canadien a façonné l’histoire de notre pays et il continue d’en faire ainsi par les souvenirs créés à bord!  Ce fut aussi les derniers moments du programme pour avoir des fous rire, chanter à tût tête jusqu’à en faire fuir tout le monde dans le wagon-restaurant(ne vous inquiétez pas il n’y avait que des participants du programme), danser jusqu’à 23h00 et apprécier nos derniers jours ensemble avant de dire au revoir à tout le monde.  Si jamais vous avez la chance de prendre ce train, n’hésitez pas à faire le voyage à bord, c’est une expérience inoubliable.

Pour terminer, j’ai tissé des liens avec des gens extraordinaires venant de Brandon (MB), de toute la Saskatchewan, d’Edmonton (AB) et quoi dire de plus que MERCI à tout le monde que j’ai pu rencontrer dans le cadre de ce programme, mais un MERCI tout particulier à mes participants sans qui cette expérience n’aurait pas été la même.

Après tout, cela est ‘’L’expérience de votre vie’’!

 

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The other day, one of my participants from last year asked me this question: “Imagine your life if you never participated in the program?’’ Then, a moment of silence…and  we were all thinking about it: ‘’how could we imagine our life without SWSE?’’

As a local coordinator, I had the best job in the world because of the participants that I had the chance to meet.  This is what I like the most about my job–it´s not the fact that we have the occasion to travel around the country, or the fact that we are doing awesome activities with our groups. It´s the fact that everybody creates strong relationships between in just 6 weeks.  I can see how much we all have grown and learned so much in such a short amount of time.  It’s the fact that I have seen 16-17 year old youth being proud of themselves at the end of the exchange because they have improved their second language. Some of them felt accomplished because they had their first work experience. Others were proud of themselves for being able to be so far away from their home for 6 weeks; some faced a lot of challenges–like a broken ankle at the mid-point of the exchange!

Even if there are tons of memorable moments, the best one I will remember is our train ride at the end of the summer.  We had the opportunity to see half of the country and this is the best way to end this unique experience by taking the Canadian (VIA Rail) train.  This railway line has shaped the history of our country and it still does by the moments lived onboard!  It was these last moments of the program that we had a good laugh together, sang at the top of our lungs to scare off everyone else (don’t worry, there were only participants from the program on our car!), we danced until 11:00 pm and enjoyed our last days together before saying goodbye.  If you have the chance to take this train, don’t hesitate to do it, it’s an unforgettable experience!

To conclude, I had the privilege to meet some amazing people from Brandon, MB, from all over Saskatchewan, and Edmonton, AB.  What else can I say but THANK YOU to everybody that I’ve met through the program, but also a special THANK YOU to the participants, because without you guys, the experience would not have been the same.

After all, our slogan is ‘’Experience the journey of a lifetime’’!