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Communities in Focus: 10 things to know about Whitehorse, YK | Communautés sous la loupe: 10 choses à savoir sur Whitehorse, YK

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We’ve been to many places in this big, beautiful country, from Victoria, British Columbia, to Corner Brook, Newfoundland; we’ve had the chance to experience the cultures, traditions, languages and food that the many communities of Canada have to offer. The North is probably one of the farthest regions we’ve visited— getting there can take up to two days and several plane rides, but some of our groups have had the privilege of travelling to the Great White North and discovered that there is more to the region than just cold and snow (FYI- this is the usual mental picture that most Canadians have when they think of the North :-)).

One of our favourite destinations is Whitehorse, Yukon— the so-called capital of the North. Here are a few interesting things we’ve found about this cool (pun intended :-P) town— maybe one day you’ll get to see it for yourself!

  1. Whitehorse was named after the White Horse Rapids (near Miles Canyon), whose fast-moving currents created crests that resembled the mane of a white horse.
  1. Whitehorse began as a transportation hub during the famous Klondike Gold Rush of 1898.
  1. You can breathe easy in Whitehorse, as it’s environmentally friendly; it’s the city with the lowest amounts of air pollution in the world!
  2. Snow is usually in the weather forecast every month of the year, except July.
  1. Whitehorse has a steady stream of cultural and music festivals. One of them is the Frostbite Music Festival, which takes place every February, and another one is the Adaka Cultural Festival, which brings First Nations artists from across the Yukon to celebrate creativity; this festival takes place every June.
  1. If you love the outdoors, Whitehorse is your town! It has over 700 kilometres of mountain bike trails and 85 km of cross-country skiing trails, all within city limits.
  1. Whitehorse isn’t as cold as you might think: because of its location in the Whitehorse valley, the climate in the city isn’t as cold as it is in other northern cities, like Yellowknife. In January, the average temperature in Whitehorse is -15 C, but it is -25 C in Yellowknife.
  1. Whitehorse is the host of two major long-term races in the North. In the summer, the Yukon 1000 canoe race starts in Whitehorse and ends 1000 miles and 7-12 days later at the Dalton Highway; most people paddle for about 18 hours a day! In the winter, the Yukon Quest dog sled race starts in Whitehorse and ends 10-16 days later in Fairbanks, Alaska.
  1. The largest weathervane in the world is in Whitehorse. It’s a decommissioned DC-3 that sits atop a swivel stand at the airport.
  1. English is spoken by 84.3% of the population; 4.6% speak French only and 9.7% speak one of the non-official languages.

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Nous avons été dans de nombreux endroits dans ce beau et grand pays. De Victoria en Colombie Britannique à Corner Brook en Terre-Neuve, nous avons eu la chance de découvrir les cultures, les traditions, les langues et la nourriture que les nombreuses communautés du Canada ont à offrir.

Le Nord est probablement l’une des régions les plus éloignées que nous ayons visité—s’y rendre prend plusieurs trajets en avion, et jusqu’à deux jours de voyage. Cependant, certains de nos groupes ont eu le privilège d’aller dans le Grand Nord blanc et ont découvert que la région a bien plus que de la neige et du froid (pour info, c’est généralement l’image mentale  que beaucoup de Canadiens ont, quand ils pensent au Nord :)).

Whitehorse, au Yukon est une de nos destinations préférées. Cette ville, qui est aussi appelée la capitale du Nord, est pleine de surprises! Voici quelques faits intéressants que nous avons trouvé à propos de cet endroit. Qui sait, peut-être qu’un jour, vous aurez la chance de voir par vous-même!

  1. Whitehorse a été nommé après les rapides White Horse (près de Miles Canyon), dont les courants se déplaçant rapidement avaient créé des crêtes qui ressemblaient à la crinière d’un cheval blanc.
  2. Whitehorse a commencé comme une plaque tournante du transport lors de la fameuse Ruée vers l’or du Klondike de 1898.
  3. Vous pouvez respirer à l’aise à Whitehorse, car la ville est écologique; c’est la ville avec les plus faibles quantités de pollution atmosphérique dans le monde!
  4. La neige est habituellement dans les prévisions météo tous les mois de l’année, sauf durant le mois de Juillet.
  5. Whitehorse a un flux régulier de festivals culturels et musicaux. L’un d’eux est le Festival de musique Frostbite, qui a lieu chaque Février, et un autre est le Festival Culturel Adaka, qui réunit des artistes des Premières Nations de partout au Yukon pour célébrer la créativité; ce festival a lieu chaque Juin.
  6. Si vous aimez le plein air, Whitehorse est votre ville! Elle a un parcours de plus de 700 kilomètres pour les vélos de montagne, et aussi une piste de ski de fond qui fait 85 km, tout cela dans les limites de la ville.
  7. Whitehorse n’est pas aussi froid que vous pensez: par ce que la ville est situé dans la vallée de Whitehorse, le climat dans la ville n’est pas aussi froid que d’autres villes du Nord, comme Yellowknife. En Janvier, la température moyenne est de -15 C à Whitehorse, mais elle est de -25 C à Yellowknife.
  8. Whitehorse est l’hôte de deux grandes courses à long terme dans le Nord. En été, la course 1000 du Yukon commence à Whitehorse et se termine 1000 miles et 7-12 jours plus tard, à la route de Dalton; la plupart des gens pagayent pendant environ 18 heures par jour! En hiver, la course d’attelages de chiens Yukon Quest commence à Whitehorse et se termine à Fairbanks, en Alaska, 10 à 16 jours plus tard.
  9. La plus grande girouette du monde est à Whitehorse. C’est un DC-3 déclassé qui se trouve à l’aéroport, au sommet d’un socle pivotant.
  10. L’anglais est parlé par 84,3% de la population de Whitehorse; seulement 4,6% parlent le français et 9,7% parlent une des langues non officielles.

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