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Communities in Focus: Sugar shacking in Quebec | Le temps des sucres au Québec

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Students walking towards the sugar-shack to "sugar-off"

Students walking towards the sugar-shack to “sugar-off” | Un groupe d’élèves se dirige vers la cabane à sucre pour manger de la tire

Au Québec, le printemps est généralement signalé par ce que les Québécois appellent «le temps des sucres. » La saison commence habituellement en début Mars et se termine après environ six semaines. À ce temps là, les troncs d’arbres sont mis en saignée, les seaux pour récolter la sève d’érable sont apprêtés et les producteurs acéricoles ainsi que le publique courent vers les érablières du sud du Québec afin de gouter au délice qu’est le sirop d’érable.

Le printemps Québécois s’est vite annoncé cette année. Durant notre visite en Février, nous avons passé une matinée dans une cabane à sucre et avons mangé un petit déjeuner Québécois avec du sirop d’érable, des fèves au lard, des couennes de porc, de la purée de pommes de terre, du bacon, des

pâtés à la viande, des crêpes ET de des bonbons à la tire d’érable.

En parlant de bonbon à la tire d’érable, t’es-tu déjà demandé comment les pros les font? Ben nous, on nous a appris ça durant notre visite! Et en fait, la recette est facile, fun et faisable à la maison… On la partage avec toi- tu pourras peut-etre l’utiliser pour impressioner tes amis avant que l’hiver ne finisse complètement!

This is filter press. It's used to turn sap into maple syrup.

This is filter press. It’s used to turn sap into maple syrup.

TIRE SUR LA NEIGE FAITE MAISON

  1. T’as juste besoin de neige propre, de sirop d’érable et de bâtonnets
  2. Rempli un contenant de neige compactée. Laissez-le dehors ou au congélateur, le temps de faire bouillir le sirop dans une casserole. Certains le font à l’œil, en laissant bouillir le contenu d’une conserve de sirop une dizaine de minutes. À la cabane à sucre, ils utilisent leur thermomètre à bonbons. Celui ci doit indiquer 115 °C (238 °F).
  3. Quand le sirop attint cette température précise, retirez la casserole du feu et faites un test sur la neige pour vérifier la consistance de la tire. Si elle est trop dure, ajoutez un petit peu d’eau et mélangez bien.
  4. Si, au contraire, la tire est trop liquide, poursuivez la cuisson. Avec une cuillère métallique, versez le sirop bouillant sur la neige. Utilisez des bâtonnets de bois (bâtons à popsicle) et faites les rouler sur les lignes après environ 30 seconds.
  5. N’oublie pas de prendre des photos et de nous marquer dessus 😀

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Have you ever had meat pie made in Quebec? So good!

Have you ever had meat pie made in Quebec? So good!

Did you know Quebec produces the majority of the world’s maple syrup? The capital of the province, Quebec City, is notorious for all the sugar shacks (cabanes à sucre) that pop up closer to the spring. Doesn’t this make you want to be in Quebec, right at this moment? After all, it’s almost spring!

In Quebec, spring is usually signaled by what Quebecers call “sugaring-off.”

The season usually begins in early March and ends after about six weeks. During that time, tree trunks are tapped, buckets are readied and maple syrup producers and the public flock to the sugar bushes of southern Quebec for a taste of the country’s sweetest export.

Hot maple syrup taffy is being placed on clean snow

Hot maple syrup taffy is being placed on clean snow

This year, spring came early in Quebec and we got to taste some delicious maple syrup during our visit in February. We spent a morning at a sugar shack and had a Quebecois breakfast with maple syrup, baked beans, pork rinds, mashed potatoes, bacon, meat pies, pancakes AND maple syrup taffy.

Now that we’re talking about maple syrup taffy… Have you ever wondered how the pros make maple syrup taffy pops? The guys at the sugar shack walked us through it, and apparently these maple syrup pops can be made at home (we had to grab the recipe for you :)). The recipe is actually pretty simple, easy and fun! You might even get to impress your friends with this!

HOMEMADE MAPLE SYRUP TAFFY

Roll a maple syrup taffy around a popsicle stick

Roll a maple syrup taffy around a popsicle stick

  1. All you really need for this recipe is clean snow, real maple syrup and popsicle sticks.
  2. Just fill a large container with compacted snow. Leave it outside or place it in your freezer while you boil the syrup in a saucepan. You can eyeball it, but keep in mind that cooking the contents of a maple syrup takes approximately ten minutes. The guys at the sugar shack used a candy thermometer, and for a perfect taffy, the thermometer should read 115°C (238 °F).
  3. When your maple syrup reaches that temperature, remove the pan from the heat and make a test on the snow to check for consistency. If it is too hard, add a little water and stir to combine.
  4. If, it’s just too liquid, keep cooking it. Use a metal spoon to pour the boiling syrup over the snow. Use popsicle sticks and roll them on the syrup after about 30 seconds.
  5. Don’t forget to take pictures and to tag us 😀

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