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YMCA Academy hosts Wolastoq Education Initiative in Toronto. April 16, 2019. Photo by Sarah Cowan.


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New Brunswick Teens Explore Toronto’s Rich History & Cultural Diversity Through Exchange | Des adolescents du Nouveau-Brunswick découvrent la riche histoire et la diversité culturelle de Toronto grâce à un programme d’échange

** Le français suit

On April 13, students from Wolastoq Education Initiative, who live on Tobique First Nation reserve in New Brunswick, arrived in Toronto as part of the Youth Exchange Canada (YEC) program. They got acquainted with one another and shared pieces of their culture during a potluck dinner and traditional welcoming ceremony with Indigenous drumming at the home of one of their host families.

Farah and her younger brother Shayden on exchange in Toronto. Photo by Sarah Cowan.

It was just the start to their almost 1-week stay in the city — an adventure 17-year-old exchange student Farah said she wanted to take part in because:

“I’m trying to step out of my comfort zone and meet new people and I thought it would be fun!”

Farah says her favourite part of the exchange was participating in a scavenger hunt. During this activity, the students got to know each other better, and build their leadership, communication, and teamwork skills, all while familiarizing themselves with Toronto and its transit system.

Afterwards, the youth headed to the Roger’s Centre to watch a Blue Jay’s game.

In addition to exploring the city, these exchange students also gave back to it. On day 3, they took the ferry to Centre Island where they helped clean up the beach and YMCA Day Camp areas.

Youth also developed their green thumbs by working in the YMCA Academy’s Community Garden.

2 teen boys talking during Kensington market tour on Youth Exchanges Canada exchange. Photo by Sarah Cowan.Later in the week, YMCA Academy staff members took them on a guided tour of the city, including Kensington Market, Chinatown, University of Toronto’s campus, and the Toronto Public Library. So, they experienced first-hand the diverse cultures of Toronto.

Farah says she would definitely recommend YEC to her friends back home.

“It’s good to meet other kids,” she says. “They have amazing stories!”

Javier, a Grade 12 student at YMCA Academy, loved making connections with the other students from New Brunswick.

“It’s been really fun interacting with new people and getting to know their experiences,” he says.

Group photo of Wolastoq Education Initiative Students and YMCA Academy exchange group. Photo by Sarah Cowan.

Wolastoq Education Initiative will be hosting the YMCA Academy exchange group in New Brunswick from May 18-24.

Interested in taking your class or youth group on an exchange? Apply today!

Follow YEC on Instagram, Facebook, and Twitter to stay connected with other exchanges happening across Canada.

The YMCA Youth Exchanges Program is funded by the Government of Canada.


Le 13 avril dernier, des étudiants de la Wolastoq Education Initiative, qui habitent sur la réserve de la Première Nation de Tobique en Colombie-Britannique, sont arrivés à Toronto dans le cadre du programme Échanges Jeunesse Canada (EJC). Ils ont fait mutuellement connaissance, et ont partagé des facettes de leur culture lors d’un souper-partage et d’une cérémonie traditionnelle de bienvenue à laquelle participaient des joueurs de tambour autochtone. Le souper avait lieu dans la demeure d’une des familles hôtes du groupe d’étudiants.

Farah and her younger brother Shayden on exchange in Toronto. Photo by Sarah Cowan.

Ce n’était que le début de leur séjour de près d’une semaine dans la ville; une aventure à laquelle Farah, une étudiante en échange de 17 ans, tenait à prendre part :

« J’essaie de sortir de ma zone de confort et de faire la connaissance de nouvelles personnes, et je me suis dit que ce serait amusant! »

Farah affirme que son moment favori de ce voyage d’échange a été sa participation à une chasse au trésor. Cette activité a permis aux étudiants d’apprendre à se connaître, et de renforcer leurs aptitudes en matière de leadership, de communication et de collaboration, tout en se familiarisant avec Toronto et son réseau de transport en commun.

Par la suite, les jeunes se sont rendus au Roger’s Centre pour assister à un match des Blue Jays.

En plus de découvrir la ville, les participants au programme d’échange ont également contribué à son embellissement. Lors de la 3e journée, ils ont pris le traversier qui mène à l’Île Centre, où ils ont participé au nettoyage de la plage et des terrains des camps de jours du YMCA.

Les jeunes ont également mis leur pouce vert à l’œuvre dans le jardin communautaire de la YMCA Academy.

2 teen boys talking during Kensington market tour on Youth Exchanges Canada exchange. Photo by Sarah Cowan.Un peu plus tard dans la semaine, des membres du personnel de la YMCA Academy les ont amenés faire une visite guidée de la ville, notamment Kensington Market, le quartier chinois, le campus de l’Université de Toronto et la Bibliothèque publique de Toronto. Cela leur a permis de faire l’expérience personnelle de la diversité des cultures à Toronto.

Farah déclare qu’elle recommanderait sans aucun doute le programme EJC à ses amis.

« Il est agréable de rencontrer d’autres jeunes », souligne-t-elle. « Ils ont des histoires incroyables à raconter! »

Javier, un étudiant de la 12e année qui fréquente la YMCA Academy, a beaucoup aimé établir des liens avec les autres étudiants du Nouveau-Brunswick.

« Ce fut très agréable d’interagir avec de nouvelles personnes et d’en apprendre plus à propos de leurs expériences », mentionne-t-il.

Group photo of Wolastoq Education Initiative Students and YMCA Academy exchange group. Photo by Sarah Cowan.

La Wolastoq Education Initiative accueillera le groupe d’échange de la YMCA Academy au Nouveau-Brunswick du 18 au 24 mai.

Vous désirez faire participer votre classe ou votre groupe de jeunes à un programme d’échange? Inscrivez-vous dès aujourd’hui!

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Le programme d’Échanges Jeunesse Canada du YMCA est financé par le gouvernement du Canada

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6 things you might be doing this May holiday weekend| 6 activités pour la fin de semaine prolongée du mois de mai

From top right, clockwise; a pow-wow in Nova Scotia; a poster promoting Patriot Day celebrations in Quebec; canoeing at Paddlefest, New Brunswick; a train robbery enactment in progress in Manitoba; Victoria Day parade in Victoria, BC, circa 1920s; whale watching in Tadoussac, QC.

From top right, clockwise; a pow-wow in Nova Scotia; a poster promoting Patriot Day celebrations in Quebec; canoeing at Paddlefest, New Brunswick; a train robbery enactment in progress in Manitoba; Victoria Day parade in Victoria, BC, circa 1920s; whale watching in Tadoussac, QC. Du photo principale, dans le sens horaire; un pow-wow a Nouvelle Ecosse; un affiche pour la Journée Nationale des Patriotes; du canotage à Paddlefest en Nouveau Brunswick; une capture sur le chemin de fer Prairie Dog au Manitoba; fête du reine Victoria à Victoria, Colombie-Britannique; observation des baleines a Tadoussac.

If there’s one thing Canadians love, it’s a holiday. As the May long weekend is finally approaching, the fact that it’s the unofficial start of summer makes it that much more exciting that school is almost over, and summer adventures can begin (especially if you’re going with us on one of our programs!). Whether you celebrate Victoria Day, Patriots’ Day or just the fact that you don’t have to go to school or work one less day next week, here are some things that you and your fellow Canadians might be up to.

1) Celebrating Queen Victoria’s birthday. For many Canadians, Victoria Day, the third Monday in May, is a huge birthday party only second to that of Canada’s in honour of Queen Victoria, who ruled the British Commonwealth from 1837-1901. In Victoria, British Columbia (yep, it was named after the Queen), the annual Victoria Day parade has been taking place for the last 116 years, and is the longest-running Victoria Day parade in Canada.

2) Whale Watching in Tadoussac, QC. The May long weekend is the start of whale watching season for those who are lucky enough to get to coastal towns like Tadoussac. People from all over Canada come to see a glimpse of the resident belugas as they make the St. Lawrence their summer hangout.

3) Hanging out at Paddlefest. St. Andrew’s, New Brunswick gets woken up for the summer each year by the thousands of people who descend on the resort town to attend Paddlefest, a festival that celebrates outdoor recreation, music and art. Many of the activities, including mountain biking, hiking, kayaking and canoeing, are offered for free…and who doesn’t like free stuff?!

4) Celebrating Patriots’ Day. In Quebec, the May long weekend is Patriots’ Day, created by the Quebec government in 2003, which recognizes the “importance of the struggle of the patriots of 1837-1838 for the national recognition of our people, for its political liberty and to obtain a democratic system of government”. Patriots’ Day was previously known as the “Fete du Dollard”, which honoured military hero Adam Dollard des Ormeaux.

5) Getting robbed on a train in Manitoba. Now before you click away, hear us out.  The Prairie Dog Central Railway is one of the oldest running vintage trains in North America, and the Victoria Day long weekend is the start of their Great Train Robbery show, where volunteers dressed up as 1860s-era cowboys and cowgirls round up train passengers for a pretty cool ride in 19th-century Canada.

6) Dancing out Canada’s history. The songs and dances of Canada’s First Nations tell a story while bringing people together and teaching others about Canada’s history. The Native Canadian Centre of Toronto holds pow wow dance classes most weekends that are open to everyone, and Victoria Day weekend is no exception.

Whatever you’re up to, we hope you spend it in the best way you can! Know of any other events happening in your part of Canada over the May holiday long weekend? Tell us in the comments below!

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S’il y a une chose que les Canadiens adorent, c’est bien les jours de congé. La fin de semaine prolongée de mai approche enfin et cette année, elle coïncide avec le début officieux de l’été, ce qui rend encore plus appréciable le fait que l’école est presque finie et la promesse des aventures estivales (surtout si vous participez à l’un de nos programmes!). Que vous célébriez la fête de Victoria, la Journée nationale des Patriotes ou que vous soyez simplement contents d’avoir une journée de cours ou de travail en moins la semaine prochaine, voici quelques activités pour vous et vos compatriotes.

1) Fêter l’anniversaire de la reine Victoria. Pour de nombreux Canadiens, la fête de Victoria, le troisième lundi du mois de mai, est une grande fête d’anniversaire surpassée uniquement par la fête du Canada et célébrée en l’honneur de la reine Victoria, qui a régné sur le Commonwealth de 1837 à 1901. À Victoria, en Colombie-Britannique (oui, la ville a été nommée d’après la reine), la parade annuelle de la fête de Victoria se déroule depuis 116 ans et est ainsi la parade la plus ancienne du Canada pour cette occasion.

2) Observer les baleines à Tadoussac, au Québec. La fin de semaine prolongée du mois de mai marque le début de la saison d’observation des baleines pour ceux qui ont la chance de se rendre dans des villes côtières comme Tadoussac. On vient de partout au Canada pour apercevoir les bélugas qui fréquentent les eaux du St Laurent en été.

3) Se rendre au Paddlefest. La ville côtière de St. Andrews, au Nouveau-Brunswick, se réveille chaque été avec l’arrivée de milliers de personnes pour le Paddlefest, un festival qui met à l’honneur les activités de plein air, la musique et l’art. De nombreuses activités, y compris le vélo tout terrain, la randonnée, le kayak et le canotage, sont offertes gratuitement… et qui n’aime pas les activités gratuites?!

4) Célébrer la Journée nationale des Patriotes. Au Québec, la longue fin de semaine de mai s’appelle la Journée nationale des Patriotes, créée par le gouvernement québécois en 2003 pour « souligner l’importance de la lutte des patriotes de 1837-1838 pour la reconnaissance de leur nation, pour sa liberté politique et pour l’établissement d’un gouvernement démocratique ». La Journée nationale des Patriotes s’appelaient auparavant la « Fête du Dollard », en l’honneur du héros militaire Adam Dollard des Ormeaux.

5) Se faire voler dans un train au Manitoba. Avant de quitter cette page, lisez ce qui suit. Le Prairie Dog Central Railway est l’un des trains en circulation les plus anciens en Amérique du Nord et la fin de semaine prolongée de la fête de Victoria marque le début du spectacle Great Train Robbery (le grand cambriolage). Des volontaires se déguisent en cow-boys et cow-girls des années 1860 et rassemblent les passagers du train pour une virée originale dans le Canada du 19e siècle.

6) Danser pour célébrer l’histoire du Canada. Les chants et les danses des Premières nations canadiennes racontent une histoire, tout en rassemblant les gens et en enseignant l’histoire canadienne. Le Native Canadian Centre of Toronto offre des cours de danse de pow-wow ouverts à tous la plupart des fins de semaine et la fin de semaine de la fête de Victoria ne fait pas exception.

Quoi que vous fassiez, nous espérons que vous en profiterez au maximum! Vous connaissez d’autres événements se déroulant pendant la longue fin de semaine de mai au Canada? Parlez-en dans les commentaires ci-dessous!