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6 things you might be doing this May holiday weekend| 6 activités pour la fin de semaine prolongée du mois de mai

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From top right, clockwise; a pow-wow in Nova Scotia; a poster promoting Patriot Day celebrations in Quebec; canoeing at Paddlefest, New Brunswick; a train robbery enactment in progress in Manitoba; Victoria Day parade in Victoria, BC, circa 1920s; whale watching in Tadoussac, QC.

From top right, clockwise; a pow-wow in Nova Scotia; a poster promoting Patriot Day celebrations in Quebec; canoeing at Paddlefest, New Brunswick; a train robbery enactment in progress in Manitoba; Victoria Day parade in Victoria, BC, circa 1920s; whale watching in Tadoussac, QC. Du photo principale, dans le sens horaire; un pow-wow a Nouvelle Ecosse; un affiche pour la Journée Nationale des Patriotes; du canotage à Paddlefest en Nouveau Brunswick; une capture sur le chemin de fer Prairie Dog au Manitoba; fête du reine Victoria à Victoria, Colombie-Britannique; observation des baleines a Tadoussac.

If there’s one thing Canadians love, it’s a holiday. As the May long weekend is finally approaching, the fact that it’s the unofficial start of summer makes it that much more exciting that school is almost over, and summer adventures can begin (especially if you’re going with us on one of our programs!). Whether you celebrate Victoria Day, Patriots’ Day or just the fact that you don’t have to go to school or work one less day next week, here are some things that you and your fellow Canadians might be up to.

1) Celebrating Queen Victoria’s birthday. For many Canadians, Victoria Day, the third Monday in May, is a huge birthday party only second to that of Canada’s in honour of Queen Victoria, who ruled the British Commonwealth from 1837-1901. In Victoria, British Columbia (yep, it was named after the Queen), the annual Victoria Day parade has been taking place for the last 116 years, and is the longest-running Victoria Day parade in Canada.

2) Whale Watching in Tadoussac, QC. The May long weekend is the start of whale watching season for those who are lucky enough to get to coastal towns like Tadoussac. People from all over Canada come to see a glimpse of the resident belugas as they make the St. Lawrence their summer hangout.

3) Hanging out at Paddlefest. St. Andrew’s, New Brunswick gets woken up for the summer each year by the thousands of people who descend on the resort town to attend Paddlefest, a festival that celebrates outdoor recreation, music and art. Many of the activities, including mountain biking, hiking, kayaking and canoeing, are offered for free…and who doesn’t like free stuff?!

4) Celebrating Patriots’ Day. In Quebec, the May long weekend is Patriots’ Day, created by the Quebec government in 2003, which recognizes the “importance of the struggle of the patriots of 1837-1838 for the national recognition of our people, for its political liberty and to obtain a democratic system of government”. Patriots’ Day was previously known as the “Fete du Dollard”, which honoured military hero Adam Dollard des Ormeaux.

5) Getting robbed on a train in Manitoba. Now before you click away, hear us out.  The Prairie Dog Central Railway is one of the oldest running vintage trains in North America, and the Victoria Day long weekend is the start of their Great Train Robbery show, where volunteers dressed up as 1860s-era cowboys and cowgirls round up train passengers for a pretty cool ride in 19th-century Canada.

6) Dancing out Canada’s history. The songs and dances of Canada’s First Nations tell a story while bringing people together and teaching others about Canada’s history. The Native Canadian Centre of Toronto holds pow wow dance classes most weekends that are open to everyone, and Victoria Day weekend is no exception.

Whatever you’re up to, we hope you spend it in the best way you can! Know of any other events happening in your part of Canada over the May holiday long weekend? Tell us in the comments below!

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S’il y a une chose que les Canadiens adorent, c’est bien les jours de congé. La fin de semaine prolongée de mai approche enfin et cette année, elle coïncide avec le début officieux de l’été, ce qui rend encore plus appréciable le fait que l’école est presque finie et la promesse des aventures estivales (surtout si vous participez à l’un de nos programmes!). Que vous célébriez la fête de Victoria, la Journée nationale des Patriotes ou que vous soyez simplement contents d’avoir une journée de cours ou de travail en moins la semaine prochaine, voici quelques activités pour vous et vos compatriotes.

1) Fêter l’anniversaire de la reine Victoria. Pour de nombreux Canadiens, la fête de Victoria, le troisième lundi du mois de mai, est une grande fête d’anniversaire surpassée uniquement par la fête du Canada et célébrée en l’honneur de la reine Victoria, qui a régné sur le Commonwealth de 1837 à 1901. À Victoria, en Colombie-Britannique (oui, la ville a été nommée d’après la reine), la parade annuelle de la fête de Victoria se déroule depuis 116 ans et est ainsi la parade la plus ancienne du Canada pour cette occasion.

2) Observer les baleines à Tadoussac, au Québec. La fin de semaine prolongée du mois de mai marque le début de la saison d’observation des baleines pour ceux qui ont la chance de se rendre dans des villes côtières comme Tadoussac. On vient de partout au Canada pour apercevoir les bélugas qui fréquentent les eaux du St Laurent en été.

3) Se rendre au Paddlefest. La ville côtière de St. Andrews, au Nouveau-Brunswick, se réveille chaque été avec l’arrivée de milliers de personnes pour le Paddlefest, un festival qui met à l’honneur les activités de plein air, la musique et l’art. De nombreuses activités, y compris le vélo tout terrain, la randonnée, le kayak et le canotage, sont offertes gratuitement… et qui n’aime pas les activités gratuites?!

4) Célébrer la Journée nationale des Patriotes. Au Québec, la longue fin de semaine de mai s’appelle la Journée nationale des Patriotes, créée par le gouvernement québécois en 2003 pour « souligner l’importance de la lutte des patriotes de 1837-1838 pour la reconnaissance de leur nation, pour sa liberté politique et pour l’établissement d’un gouvernement démocratique ». La Journée nationale des Patriotes s’appelaient auparavant la « Fête du Dollard », en l’honneur du héros militaire Adam Dollard des Ormeaux.

5) Se faire voler dans un train au Manitoba. Avant de quitter cette page, lisez ce qui suit. Le Prairie Dog Central Railway est l’un des trains en circulation les plus anciens en Amérique du Nord et la fin de semaine prolongée de la fête de Victoria marque le début du spectacle Great Train Robbery (le grand cambriolage). Des volontaires se déguisent en cow-boys et cow-girls des années 1860 et rassemblent les passagers du train pour une virée originale dans le Canada du 19e siècle.

6) Danser pour célébrer l’histoire du Canada. Les chants et les danses des Premières nations canadiennes racontent une histoire, tout en rassemblant les gens et en enseignant l’histoire canadienne. Le Native Canadian Centre of Toronto offre des cours de danse de pow-wow ouverts à tous la plupart des fins de semaine et la fin de semaine de la fête de Victoria ne fait pas exception.

Quoi que vous fassiez, nous espérons que vous en profiterez au maximum! Vous connaissez d’autres événements se déroulant pendant la longue fin de semaine de mai au Canada? Parlez-en dans les commentaires ci-dessous!

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