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Hero of History: James Naismith |Hero de l’histoire: James Naismith

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« L’invention du basketball n’était pas un accident. Le jeu a été conçu pour combler un besoin. Ces garçons ne pouvaient tout de même pas jouer à ‘Laisse tomber le mouchoir’. » [Traduit de l’anglais] — James Naismith

Ce mois-ci, nous nous intéressons à une vedette particulière du monde sportif et de l’histoire du Canada et du YMCA. D’une façon ou d’une autre, il se peut que votre vie ait été affectée par cette personne, surtout si vous avez pratiqué ce sport ou si vous l’avez apprécié depuis les gradins.

James Naismith est né en 1861 à Almonte, Ontario. Enfant, Naismith était un athlète doué, qui excellait dans différents sports y compris le football et la gymnastique. En 1883, il obtint un Baccalauréat ès arts en Éducation physique de l’Université McGill. Durant cette période, il fit partie d’équipes « Varsity » pour plusieurs sports. En 1891, il obtint un poste au YMCA de Springfield à Springfield, Illinois, où il intégra l’équipe de football et où il fut reconnu comme l’instaurateur du casque de football. Cependant, ceci fut éclipsé par une autre de ses inventions…

À l’hiver de 1891, on confie à Naismith la création d’un nouveau jeu qui serait pratiqué à l’intérieur permettant d’échapper aux intempéries hivernales. Sans le savoir, il conçut, en très peu de temps, un jeu qui touchera le cœur et l’esprit de millions d’amateurs sportifs à travers le monde : le basketball.

Toutefois, si vous compariez le basketball d’autre fois à celui d’aujourd’hui, vous vous apercevriez que les deux n’ont pas beaucoup en commun. Des paniers de pêche étaient utilisés comme filets, et au lieu de cinq personnes, il y avait neuf personnes dans une équipe. Cependant, l’objectif était le même; lancer le ballon dans le filet. Le jeu est devenu si populaire qu’en 1929, le premier brevet fut consacré pour devenir ce que l’on nomme aujourd’hui : le basketball.

En 1893, Naismith commença à promouvoir le basketball au niveau international. Son travail acharné fut récompensé puisqu’en 1936, le basketball devint un sport officiel des Olympiques d’été, et en 1939, le premier tournoi ‘March Madness’, un tournoi annuel collégial de basketball, eu lieu. Aujourd’hui, ces deux tournois continuent de susciter un intérêt ainsi qu’une participation internationale.

James Naismith est un héro de l’histoire à cause de l’impact qu’il a eu sur le monde sportif. À ce jour, le basketball est joué dans plus de 200 pays, et il se place au deuxième rang, juste derrière le soccer, car quelques étudiants ne pouvaient endurer un peu de temps froid!

 

 

The invention of basketball was not an accident. It was developed to meet a need. Those boys simply would not play ‘Drop the Handkerchief’.”–James Naismith

This month we take a look at a rockstar of the sports world and of Canadian and YMCA history. It’s likely that your life has been affected by him in some way, whether you’ve played his sport or enjoyed it from the stands.

James Naismith was born in 1861 in Almonte, Ontario. As a child, Naismith was a gifted athlete, excelling in a variety of sports including football and gymnastics. In 1883 he earned a BA in Physical Education from McGill University. While there he competed as a varsity athlete in multiple sports. By 1891, he had secured a position at the Springfield YMCA in Springfield, Illinois where he joined the football team and is credited with inventing the football helmet during his time there. However, this was overshadowed by another famous invention of his….

In the winter of 1891, Naismith was tasked with creating a new game that could be played indoors as an escape from the harsh winter weather. Little did he know that the game he created would captivate the minds and hearts of millions of sports fans around the world in such a short amount of time: basketball.

If you were to compare it to today’s version, you wouldn’t find much in common. Peach baskets served as nets, and rather than five on a team, there were nine. However, the objective was the same; get the ball into the basket. The game became so popular that by 1929, the first patent was granted for what we now know as the basketball.

In 1893, Naismith began promoting basketball internationally. His hard work paid off as in 1936, basketball became an official sport of the Summer Olympics, and in 1939, the first ‘March Madness’, the annual collegiate basketball tournament, took place—both tournaments continue to draw international interest and participation today.

James Naismith is a hero of history because of the impact he has had on the sporting world. Today, basketball is played in over 200 countries, and is second only to soccer in popularity – all because a few students couldn’t handle a little cold weather.

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