YMCA EXCHANGES

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How to Make the Best of Your Exchange | Comment tirer le meilleur de votre échange?

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Being a part of a Youth Exchange is a once in a lifetime opportunity, so why not make the best of it? Here are a few simple things that you can do to make your exchange one of the most memorable experiences in your life.

First of all, limit the amount of time you spend on your cell phone during the exchange. When I was on my exchange to Vernon, British Columbia, I noticed that many of the students were buried in their cell phones. Most of them were more worried about what their friends were doing at home, rather than making new friends on the exchange. If you want to have the best experience possible, I would suggest keeping your cell phone in your pocket and not using it unless you absolutely have to. You only have a short period of time on your exchange, so don’t waste any of it. Go out and explore the world outside of your own home, meet new people and have fun! You’ll miss out if you spend too much time on your phone.

Also, when I was on my exchange, there were a few students that didn’t particularly connect with their billet. My advice to those students on my exchange was to make the best of your time with the group. When I was on my exchange, we did lots of activities as a whole group. We were together almost every second of every day. For those students that couldn’t find common ground with their billet, they could still have fun as a group and they could talk to other students rather than just their billet. If you are in this situation when you are on your exchange, remember to make the best of every moment as a group so that you can still have fun. Don’t let this situation ruin your entire experience. Keep a positive attitude and do your best to not let this impact you.

The last thing to remember is to not be shy. The best part about participating in an exchange like this is getting to know other students from different parts of the country. I participated on my exchange in the fall of 2012, and I still communicate with the students that I met through the exchange every day. When you participate on your exchange, don’t be timid. Get out there and introduce yourself to everyone. Find things that you have in common and make friends. The quicker you make friends, the sooner you can start having fun with each other and it will make your experience even better.

Since you have such a short time on this exchange, you have to try your best to make it worthwhile. So, when you go on your exchange in the future, wherever it may be, remember to keep your cell phone away, enjoy time as a whole group, and don’t be shy. Get out there and have fun! My exchange was one of the best experiences of my life, and this could be the same for you too! Good luck!

Written by Nathan Outridge, Youth Exchanges Participant 2012 and Youth Exchanges Advisory Committee member

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Participer à Échanges Jeunesse est une occasion unique, alors pourquoi ne pas en tirer le meilleur? Voici quelques choses simples que vous pouvez faire pour que votre échange soit l’une des expériences les plus mémorables de votre vie.

Tout d’abord, essayez de limiter autant que possible le temps que vous passez au téléphone cellulaire durant votre échange. Lors de mon échange à Vernon (Colombie-Britannique), j’ai remarqué que de nombreux étudiants étaient collés à leur cellulaire. Certains d’entre eux se préoccupaient plus de ce que leurs amis faisaient chez eux, plutôt que de se faire de nouveaux amis dans le cadre de cet échange. Si vous voulez que votre expérience soit la plus agréable possible, je vous suggère de laisser votre cellulaire dans votre poche et de ne l’utiliser que si vous en avez absolument besoin. Votre échange ne dure pas longtemps, alors ne gâchez pas votre temps. Sortez et explorez le monde qui vous entoure, rencontrez de nouvelles personnes et amusez-vous! Vous le regretterez si vous passez trop de temps au téléphone.

Également, durant mon échange, quelques étudiants ne s’entendaient pas particulièrement bien avec leur famille d’accueil. Je leur ai conseillé de profiter pleinement du temps qu’ils passaient avec le groupe. Nous avons fait beaucoup d’activités en groupe durant l’échange. Nous étions ensemble pratiquement chaque seconde de chaque jour. Pour les étudiants qui n’arrivaient pas à trouver un terrain d’entente avec leur famille d’accueil, ils pouvaient toujours s’amuser en groupe, car ils pouvaient discuter avec d’autres étudiants plutôt qu’avec leur famille d’accueil. Si vous êtes dans cette situation durant votre échange, faites en sorte de profiter pleinement de chaque moment en groupe afin que vous puissiez quand même vous amuser. Ne laissez pas cette situation gâcher toute votre expérience. Gardez une attitude positive et faites de votre mieux pour ne pas être affecté par cela.

Dernier conseil : ne soyez pas timide. Ce qu’il y a de mieux durant cet échange est de pouvoir rencontrer d’autres étudiants de différents endroits du pays. Mon échange a eu lieu en automne 2012, et je communique toujours avec les étudiants que j’ai rencontrés tout au long de l’échange. Lorsque vous participez à votre échange, ne soyez pas timide. Prenez les devants et présentez-vous à tout le monde. Trouvez-vous des points communs et faites-vous des amis. Plus vite vous vous faites des amis, plus vite vous pouvez commencer à vous amuser avec les autres, et votre expérience n’en sera que meilleure.

Étant donné que cet échange est très court, vous devez faire de votre mieux pour qu’il en vaille la peine. Donc, à l’avenir, lorsque vous serez en échange, peu importe où, laissez votre cellulaire tranquille, profitez du temps en groupe et ne soyez pas timide. Prenez les devants et amusez-vous! Mon échange était l’une des meilleures expériences de ma vie, et il peut aussi l’être pour vous! Bonne chance!


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#TestimonialTuesday

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Basically this was the best summer of my life. Not only did I gain work experience and improve on my second language, I got to meet new friends from across Canada, learn more about another province and created memories that will last forever. Without a doubt, the activities that our coordinators planned were fantastic. – Jessica Poliquin 

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Pour résumer, c’était pour moi le meilleur été de ma vie. J’ai acquis de l’expérience professionnelle et amélioré ma deuxième langue, et j’ai pu également me faire de nouveaux amis venus de tout le Canada, en apprendre davantage sur une autre province et conserver des souvenirs pour la vie. Les activités prévues par nos coordonnateurs étaient fantastiques, c’est le moins qu’on puisse dire. – Jessica Poliquin 


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Top five reasons to go on a YMCA Exchange! | Les cinq meilleures raisons de participer à un échange du YMCA!

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  1. It’s almost free.
    Both Youth Exchanges Canada and Summer Work Student Exchange are funded by the government of Canada. If you’re selected as a participant, you only have to cover participant fees that range from $50-75.
  2. You get to do a ton of cool things
    Some of the experiences exchange participants have been on include rafting in the Ottawa river, exploring the mountains at Banff, Alberta or dining in the dark in Montreal.
  3. You get to meet lots of new people (and make new friends)
    For many exchange students, this is their favourite part of the exchange. Making new friends from across Canada allows you to see a different way of living and to experience a different culture.
  4. You get to see a new side of Canada
    Remember grade 4 geography class where you learned about the different provinces and territories of Canada? Now you actually get to travel and experience the flat prairies, the snowy Rocky Mountains or the busy commotion of downtown Toronto.
  5. You will get better at random skills
    In our Summer Work Student Exchange program, one of the main goals is to practice your other official  language (French or English). You also gain professional job experience through work set up by the YMCA. In Youth Exchanges Canada, by participating, your openness to new experiences will  widen and your Canadian geographical knowledge will definitely improve!

So what are you waiting for? If those reasons appealed to you, the deadline for application to the Youth Exchanges Canada Program is  September 30th
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  1. C’est presque gratuit
    Échanges Jeunesse Canada et Emplois d’été Échanges étudiants sont financés par le gouvernement du Canada. Si vous êtes sélectionné pour y participer, vous ne devrez payer que les frais de participation de 50 à 75 $.
  2. Vous pouvez faire un tas de choses géniales
    Les participants à l’échange ont notamment fait du rafting dans la rivière des Outaouais, ont exploré les montagnes à Banff (Alberta) ou ont soupé dans l’obscurité à Montréal.
  3. Vous pouvez rencontrer plein de nouvelles personnes (et vous faire de nouveaux amis)
    Pour de nombreux étudiants effectuant cet échange, il s’agit de leur partie préférée de l’échange. En vous faisant de nouveaux amis venant de partout au Canada, vous pourrez connaître un nouveau mode de vie et découvrir une culture différente.
  4. Vous pouvez découvrir un nouvel endroit au Canada
    Vous souvenez-vous de vos cours de géographie de 4e année durant lesquels vous appreniez les provinces et territoires du Canada? Vous avez maintenant l’occasion de voyager et de découvrir les grandes étendues des Prairies, les montagnes Rocheuses enneigées ou l’agitation du centre-ville de Toronto.
  5. Vous améliorerez certaines compétences
    L’un des principaux objectifs de notre programme Emplois d’été Échanges étudiants est de vous entraîner à pratiquer votre deuxième langue officielle (français ou anglais). Vous acquerrez également une expérience professionnelle grâce à un travail organisé par le YMCA. Dans le cadre du programme Échanges Jeunesse Canada, vous serez plus ouvert à de nouvelles expériences et vos connaissances géographiques du Canada s’amélioreront sans aucun doute!

Alors, qu’attendez-vous? Vous avez jusqu’au 30 septembre pour déposer votre candidature au programme Échanges Jeunesse Canada


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Winding down from a YMCA exchange: 7 things you can do instead of missing everyone | Se détendre après un échange avec le YMCA : 7 choses que vous pouvez faire au lieu de vous languir de tout le monde

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Going through Summer Work Student Exchange Program withdrawal? So are we. Here is a list of 7 things you can do with your free time..

1. Make a scrapbook of your summer. Or a Facebook album. It will help you relive all the good times you had and the memories you made during the SWSE Program.
2. Get caught up on your reading list. Now’s the time before you have to worry about the stress of school. Were there any books you wanted to read from the start of summer?
3. Go out with your friends. Tell them all about the fun summer you had with the SWSE Program and make them jealous 😉
4. Enroll in language courses. If you don’t practice your English/French regularly, you will most likely lose your skills!
5. Get ready for school. Do you need new school supplies? Do you have your school schedule ready? Get on it, if you’re still not prepared.
6. Keep in touch with friends you met while on exchange. Chat regularly and keep yourself updated with their lives. Perhaps coordinate a visit and a get-together before school starts (if it’s convenient!)
7. Get out and enjoy your last days of summer before school starts! Do everything you’ve wanted to do since the beginning of summer.

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Vous êtes nostalgique du programme Emplois d’été Échanges étudiants? Nous aussi. Voici une liste de 7 choses que vous pouvez faire durant votre temps libre.

1. Faites un album de découpures de votre été. Vous pouvez aussi faire un album Facebook. Cela vous permettra de revivre tous les beaux moments que vous avez passés et tous les souvenirs que vous avez eus durant le programme Emplois d’été Échanges étudiants.
2. Reprenez votre liste de lecture. C’est le moment de le faire avant que le stress de l’école ne vous gagne. Y avait-il des livres que vous souhaitiez lire au début de l’été?
3. Sortez avec des amis. Parlez-leur de l’été amusant que vous avez passé avec le programme Emplois d’été Échanges étudiants et rendez-les jaloux 😉
4. Inscrivez-vous à des cours de langue. Si vous ne pratiquez pas votre anglais/français régulièrement, vous perdrez probablement vos compétences!
5. Préparez-vous pour l’école. Avez-vous besoin de nouvelles fournitures scolaires? Votre emploi du temps scolaire est-il prêt? Occupez-vous-en, si vous n’êtes toujours pas prêt.
6. Gardez le contact avec les amis que vous avez rencontrés pendant votre échange. Bavardez régulièrement et tenez-vous au courant des derniers événements de leurs vies. Organisez peut-être une rencontre ou une visite avant que l’école ne commence (si cela est pratique!)
7. Sortez dehors et profitez de vos derniers jours d’été avant le début de l’école! Faites tout ce que vous vouliez faire depuis le début de l’été.