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#TestimonialTuesday

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For six weeks I had the privilege to participate in the YMCA Summer Work Student Exchange. On June 26 I boarded a via rail train for three days headed to Quebec City with 9 other participants from Edmonton Alberta. With every stop along the way, more and more people boarded the train with the same excitement and anticipation that I was feeling. Upon arriving in Quebec, I was taken aback by the outstanding welcome by all the eager host parents from all over the city. As I walked through the train station doors I saw brightly colored posters labeled with all the host communities in Quebec. I spotted Portneuf on a neon pink poster and as luck would have it my host parents were the ones holding the sign. After some awkward introductions my host dad, mom, and I were on our way to St. Basile. With everyday the relationship between my host parents and I grew as we began to get to know each other. I felt so comfortable in their home, and we all got along great. As a huge hockey fan my host dad and I bonded over the NHL, and never has to worry about food because my host mom is a fantastic cook. My job for the exchange was at Le Grand Portneuf where I spent 5 days a week outside landscaping the 36 hole golf course. The job was a perfect fit and to top it off I got an effortless tan. [My weekend] activities included: chocolate favoirs, arbre en arbre, a tour of the citadel and a walk through old Quebec, a cave expiration, La ronde, The Spa, a movie, a volunteer experience, rafting, pottery, camping at the water park, cirquc du soliel, family weekend, and a cruise to top it all off!! With every activity I felt like I was getting to see Quebec in a whole different and better way then if I were to come here on a week long vacation. My favorite part of this exchange was doing most of the activities with other groups from across Canada and hearing their stories and sharing in this experience with them. I have friends for life all across Canada from this amazing exchange. Being exposed to the French Canadian culture and language improved my French in ways I didn’t think were possible as that just added to the wonderful list of positives about this exchange. Now as this experience has come to an end I can honestly say that this summer was one to remember, I have memories to last me a lifetime. I am so grateful for every opportunity that this exchange brought to me. Thank You! – Marlie Dwyer 

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Pendant six semaines, j’ai eu le privilège de participer au programme Emplois d’été Échanges étudiants du YMCA. Le 26 juin, je suis montée dans un train Via Rail pour un voyage de trois jours en direction de la ville de Québec avec 9 autres participants d’Edmonton (Alberta). À chaque arrêt sur le trajet, d’autres personnes montaient dans le train avec la même excitation et la même impatience que la nôtre. À notre arrivée à Québec, j’ai été surprise par l’incroyable accueil de tous les parents impatients venus de toute la ville. En passant les portes de la gare, j’ai vu des affiches très colorées avec toutes les communautés d’accueil à Québec. J’ai repéré Portneuf sur une affiche rose néon et, par chance, mes parents d’accueil étaient ceux qui tenaient l’affiche. Après des présentations un peu timides, mon père d’accueil, ma mère d’accueil et moi nous dirigions vers St. Basile. Jour après jour, la relation entre mes parents d’accueil et moi se renforçait et nous commencions à nous connaître. Je me suis sentie très à l’aise chez eux, et nous nous sommes tous très bien entendus. En bons partisans de hockey que nous étions, mon père d’accueil et moi avons parlé de LNH et la nourriture n’a jamais été un problème, car ma mère d’accueil est un vrai cordon bleu. J’ai travaillé à Le Grand Portneuf durant l’échange et j’ai passé 5 jours par semaine en plein air à faire de l’aménagement de paysage sur le parcours de golf de 36 trous. Je ne pouvais pas rêver d’un meilleur travail et en plus j’ai pu bronzer sans effort. Mes activités de fin de semaine ont été les suivantes : Chocolats Favoris, Arbre en Arbre, une visite de la Citadelle et une promenade dans le Vieux-Québec, l’exploration d’une grotte, La Ronde, The Spa, un cinéma, un bénévolat, une descente en eau vive, de la poterie, du camping au parc aquatique, le Cirque du Soleil, une fin de semaine en famille et une croisière pour couronner le tout! À chaque activité, j’avais l’impression de voir Québec d’une manière totalement différente et de l’apprécier encore plus que si j’étais venue en vacances pendant une semaine. Mon meilleur moment pendant cet échange était le fait de faire la majorité des activités avec les autres groupes venus de tout le Canada, d’entendre leurs histoires et de partager cette expérience avec eux. Grâce à cet échange fantastique, j’ai maintenant des amis pour la vie venus de tout le Canada. Être exposée à la culture franco-canadienne et à la langue m’a permis d’améliorer mon français comme jamais je n’aurais pu le penser auparavant. Voilà une chose de plus à ajouter à la liste incroyable de choses positives durant cet échange. Maintenant que cette expérience s’est terminée, je peux dire en toute honnêteté que cet été restera à jamais gravé dans ma mémoire. Je suis très reconnaissante de chaque occasion offerte par cet échange. Merci! – Marlie Dwyer 

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