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Heroes of History: The Greatest Canadian| Héros de l’histoire : Les plus grandes personnalités canadiennes

10 years ago, Canada was having the biggest discussion in its history: which person, living or dead, had made the greatest contribution to Canadian society? Who represents what Canadians stand for? What had they done to make us remember them?

In other words: who is the Greatest Canadian?

Seeing an opportunity to create a national discussion on Canadian history and the people that helped to create it, the Canadian Broadcasting Corporation (CBC) produced a television show (and online campaign) called The Greatest Canadian. Canadians would play the major role in choosing the person by sending in their suggestions by email, the CBC website, telephone and by mail.  Based on a similar project in the UK called Great Britons, The Greatest Canadian featured 2 parts in its series. The first was a general vote where Canadians sent in the names of artists, politicians, musicians, sports stars, actors and even their own relatives.  After 2 months and tens of thousands of votes, a list of 50 was released to the public. The list included Mike Myers (of Austin Powers fame), Ernie Coombs (who many Canadian kids knew as Mr. Dressup growing up) and Shania Twain, who at #18, was the highest-ranking woman on the list.

In the fall of 2004, the CBC released the list of the top 10 Greatest Canadians according to votes, who would be presented in documentaries on the CBC and represented by a well-known Canadian during a live TV show. Here’s the list:

10) Wayne Gretkzy, NHL hockey player

9) Alexander Graham Bell, inventor of the telephone

8) Sir John A McDonald, first Prime Minister of Canada

7) Don Cherry, hockey coach and commentator

6)Lester B. Pearson, 14th Prime Minister of Canada, creator of international peacekeeping, Nobel Peace Prize Recipient

5) David Suzuki, environmentalist

4) Sir Fredrick Banting, inventor of insulin, Nobel Medicine Prize recipient

3) Pierre Trudeau, 15th Prime Minister of Canada

2) Terry Fox, athlete, activist, humanitarian

 

6 weeks, 10 TV episodes and 1 million votes later, Canadians chose politician Tommy Douglas as the Greatest Canadian for his fundamental contribution to Canadians everywhere—the universal healthcare system, from which many Canadians continue to benefit today.

 

Who do you think is the greatest Canadian? Share your thoughts with us in the comments!

 

 

 

Il y a de cela dix ans, le Canada avait la plus grande discussion de son histoire : qui, mort ou vivant, avait le plus contribué à la société canadienne? Qui représente ce qui est cher aux yeux des Canadiens? Qu’a fait cette personne pour que nous nous souvenions d’elle?

Autrement dit : Qui est la plus grande personnalité canadienne?

La Canadian Broadcasting Corporation (CBC), voyant une occasion de créer une discussion nationale sur l’histoire canadienne et ceux qui ont contribué à la modeler, a produit une émission de télévision (et une campagne en ligne) intitulée « La plus grande personnalité canadienne ». Les Canadiens devaient jouer un rôle important afin de choisir cette personne en envoyant leurs suggestions par courriel, par l’entremise du site Internet de la CBC, par téléphone et par la poste. Selon un projet semblable au Royaume-Uni, intitulé « Great Britons », l’émission canadienne était composée de deux parties. La première était un vote général où les Canadiens envoyaient le nom des artistes, des politiciens, des musiciens, des athlètes, des acteurs et même de leurs proches. Deux mois et des dizaines de milliers de votes plus tard, une liste de 50 personnalités a été divulguée au public. La liste comprenait Mike Myers (le populaire Austin Powers), Ernie Coombs (connu par de nombreux enfants canadiens comme « Mr. Dressup » dans leur jeunesse) et Shania Twain, qui, en 18e position, était la première femme apparaissant sur la liste.

À l’automne 2004, la CBC a publié la liste des 10 plus grandes personnalités canadiennes selon les votes; celles-ci feraient l’objet de documentaires de la CBC et seraient représentées par un Canadien reconnu pendant une émission de télévision en direct. Voici la liste :

10) Wayne Gretkzy, joueur de hockey dans la LNH

9) Alexander Graham  Bell, inventeur du téléphone

8) Sir John A. McDonald, 1er premier ministre du Canada

7) Don Cherry, entraîneur de hockey et commentateur

6) Lester B. Pearson, 14e premier ministre du Canada, créateur du maintien international de la paix, récipiendaire du prix Nobel de la paix

5) David Suzuki, environnementaliste

4) Sir Fredrick Banting, inventeur de l’insuline, récipiendaire du prix Nobel de la paix

3) Pierre Trudeau, 15e premier ministre du Canada

2) Terry Fox, athlète, activiste, humanitaire

 

Six semaines, dix épisodes et un million de votes plus tard, les Canadiens ont choisi le politicien Tommy Douglas comme la plus grande personnalité canadienne pour sa contribution fondamentale aux Canadiens de partout, c’est-à-dire le système de santé universel, dont bénéficient de nombreux Canadiens encore aujourd’hui.

 

Selon vous, qui est la plus grande personnalité canadienne? Faites-nous part de votre opinion dans les commentaires!


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Hero of History: David Suzuki| Héros historique : David Suzuki

David Suzuki. Source: Malcolm Tweedy/ Everything Zoomer

David Suzuki. Source: Malcolm Tweedy/ Everything Zoomer

 

Environmentalism isn’t a discipline or specialty. It’s a way of seeing our place in the world. And we need everybody to see it that way. Don’t think ‘in order to make a difference, I have to become an environmentalist’”.

 

This month, we’re looking at the various aspects of the environment, and our place and role within it. Canada’s diverse landscapes are well known and loved, both at home and abroad. In recent years, the conversation about the environment has turned to subjects such as climate change, energy conservation, and carbon footprints. In Canada, much of this is due to the lifelong work and advocacy of the “greatest living Canadian (according to a CBC program)”. Chances are that if you’re Canadian, and you know a thing or two about the environment, it’s likely because of David Suzuki—geneticist, author, professor and environmentalist.

Born in 1936 in Vancouver, BC, Suzuki is a 3rd generation Japanese-Canadian. In 1942, as a result of actions by the Canadian government during World War 2 and anti-Japanese propaganda, he and his family were sent to internment camps. Despite the less-than-ideal conditions in which they lived, Suzuki was always encouraged by his parents to continue learning. This included learning more about the environment and nature around him, which became more apparent to him once the family was forced to move to Ontario after the war ended.

Through a stellar academic career that saw him go from studying the genetics of fruit flies to studying the overall activity of the Earth’s ecosystem, Suzuki transitioned to informing the public about the love and concern that he had for the Earth’s environment through public television and radio. In 1979, he began as the host of the CBC television series “The Nature of Things”, which aims to “stimulate interest in the natural world, to point out threats to human well-being and wildlife habitats, and to present alternatives for achieving a more sustainable society”. The program is still running after more than 30 years, and continues to inform and challenge Canadians about their environment to this day.

Suzuki is a hero of history because he represents two important aspects of Canada’s history: the internment of Japanese-Canadians, through which he and his family not only survived, but created opportunities for learning for years to come; and the popularization of discussion and activism about Canada’s environment. Though he may already be a well-decorated person (he holds over 26 honourary degrees, the Order of Canada, and the Right Livelihood Award, seen as the alternative Nobel prize, among many other awards), his greatest contribution to Canadians is the way that we think about and protect our environment for generations to come—not to mention seeing our place in the world.

 

« L’environnementalisme n’est ni une discipline, ni une spécialité. C’est une façon de voir notre place dans le monde. Et tout le monde doit la voir de cette façon. Ne vous dites pas que “pour faire une différence, je dois devenir un environnementaliste” ».

Ce mois-ci, nous traitons des différents aspects de l’environnement, de notre place et de notre rôle dans celui-ci. La diversité des paysages canadiens est bien connue et admirée, que ce soit par les Canadiens ou à l’étranger. Au cours des dernières années, le débat sur l’environnement était axé sur des sujets tels que les changements climatiques, la conservation de l’énergie et les empreintes carbones. Au Canada, cela est principalement dû au travail et à la défense d’une cause de toute une vie du « plus grand Canadien vivant (d’après un programme de la chaîne CBC) ». Si vous êtes Canadien et que vous connaissez un peu l’environnement, c’est probablement grâce à David Suzuki, généticien, auteur, professeur et environnementaliste.

Né en 1936 à Vancouver (C.-B.), M. Suzuki est un Canadien japonais de 3e génération. En 1942, à la suite des mesures prises par le gouvernement canadien durant la Deuxième Guerre mondiale et de la propagande antijaponaise, il a été envoyé dans des camps d’internement. Malgré les mauvaises conditions de vie, ses parents l’ont toujours encouragé à continuer d’apprendre. Il en a notamment appris davantage sur l’environnement et la nature qui l’entouraient, et ce, encore plus lorsque la famille a dû déménager en Ontario à la fin de la guerre.

Tout au long de sa brillante carrière durant laquelle il a notamment étudié la génétique des mouches des fruits ou encore l’activité générale de l’écosystème de la Terre, il a commencé à effectuer une transition en informant le public de son amour pour l’environnement de la Terre et des préoccupations qu’il avait à ce sujet en prenant part à des émissions à la télévision et à la radio. En 1979, il a commencé par devenir l’hôte de la série télévisée de la CBC « The Nature of Things » qui vise à « stimuler l’intérêt envers le monde naturel afin de cibler les menaces au bien-être et aux habitats sauvages, et de présenter des solutions pour que la société soit plus durable ». L’émission existe toujours après plus de 30 ans et continue d’informer et de stimuler les Canadiens à propos de leur environnement actuel.

M. Suzuki est un héros historique, car il représente deux aspects importants de l’histoire du Canada : l’internement des Canadiens japonais, auquel lui-même et sa famille ont survécu et qui a permis de créer des possibilités d’apprentissage pour les années à venir, et la popularisation du débat et de l’activisme relatifs à l’environnement du Canada. Même s’il a déjà reçu beaucoup d’honneurs (il détient entre autres plus de 26 distinctions honorifiques, l’Ordre du Canada et le prix Right Livelihood considéré comme étant le prix Nobel alternatif), sa plus grande contribution aux Canadiens est la manière dont nous pensons à notre environnement et le protégeons pour les générations futures, en plus de la place que nous avons dans le monde.