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Heroes of History: The Greatest Canadian| Héros de l’histoire : Les plus grandes personnalités canadiennes

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10 years ago, Canada was having the biggest discussion in its history: which person, living or dead, had made the greatest contribution to Canadian society? Who represents what Canadians stand for? What had they done to make us remember them?

In other words: who is the Greatest Canadian?

Seeing an opportunity to create a national discussion on Canadian history and the people that helped to create it, the Canadian Broadcasting Corporation (CBC) produced a television show (and online campaign) called The Greatest Canadian. Canadians would play the major role in choosing the person by sending in their suggestions by email, the CBC website, telephone and by mail.  Based on a similar project in the UK called Great Britons, The Greatest Canadian featured 2 parts in its series. The first was a general vote where Canadians sent in the names of artists, politicians, musicians, sports stars, actors and even their own relatives.  After 2 months and tens of thousands of votes, a list of 50 was released to the public. The list included Mike Myers (of Austin Powers fame), Ernie Coombs (who many Canadian kids knew as Mr. Dressup growing up) and Shania Twain, who at #18, was the highest-ranking woman on the list.

In the fall of 2004, the CBC released the list of the top 10 Greatest Canadians according to votes, who would be presented in documentaries on the CBC and represented by a well-known Canadian during a live TV show. Here’s the list:

10) Wayne Gretkzy, NHL hockey player

9) Alexander Graham Bell, inventor of the telephone

8) Sir John A McDonald, first Prime Minister of Canada

7) Don Cherry, hockey coach and commentator

6)Lester B. Pearson, 14th Prime Minister of Canada, creator of international peacekeeping, Nobel Peace Prize Recipient

5) David Suzuki, environmentalist

4) Sir Fredrick Banting, inventor of insulin, Nobel Medicine Prize recipient

3) Pierre Trudeau, 15th Prime Minister of Canada

2) Terry Fox, athlete, activist, humanitarian

 

6 weeks, 10 TV episodes and 1 million votes later, Canadians chose politician Tommy Douglas as the Greatest Canadian for his fundamental contribution to Canadians everywhere—the universal healthcare system, from which many Canadians continue to benefit today.

 

Who do you think is the greatest Canadian? Share your thoughts with us in the comments!

 

 

 

Il y a de cela dix ans, le Canada avait la plus grande discussion de son histoire : qui, mort ou vivant, avait le plus contribué à la société canadienne? Qui représente ce qui est cher aux yeux des Canadiens? Qu’a fait cette personne pour que nous nous souvenions d’elle?

Autrement dit : Qui est la plus grande personnalité canadienne?

La Canadian Broadcasting Corporation (CBC), voyant une occasion de créer une discussion nationale sur l’histoire canadienne et ceux qui ont contribué à la modeler, a produit une émission de télévision (et une campagne en ligne) intitulée « La plus grande personnalité canadienne ». Les Canadiens devaient jouer un rôle important afin de choisir cette personne en envoyant leurs suggestions par courriel, par l’entremise du site Internet de la CBC, par téléphone et par la poste. Selon un projet semblable au Royaume-Uni, intitulé « Great Britons », l’émission canadienne était composée de deux parties. La première était un vote général où les Canadiens envoyaient le nom des artistes, des politiciens, des musiciens, des athlètes, des acteurs et même de leurs proches. Deux mois et des dizaines de milliers de votes plus tard, une liste de 50 personnalités a été divulguée au public. La liste comprenait Mike Myers (le populaire Austin Powers), Ernie Coombs (connu par de nombreux enfants canadiens comme « Mr. Dressup » dans leur jeunesse) et Shania Twain, qui, en 18e position, était la première femme apparaissant sur la liste.

À l’automne 2004, la CBC a publié la liste des 10 plus grandes personnalités canadiennes selon les votes; celles-ci feraient l’objet de documentaires de la CBC et seraient représentées par un Canadien reconnu pendant une émission de télévision en direct. Voici la liste :

10) Wayne Gretkzy, joueur de hockey dans la LNH

9) Alexander Graham  Bell, inventeur du téléphone

8) Sir John A. McDonald, 1er premier ministre du Canada

7) Don Cherry, entraîneur de hockey et commentateur

6) Lester B. Pearson, 14e premier ministre du Canada, créateur du maintien international de la paix, récipiendaire du prix Nobel de la paix

5) David Suzuki, environnementaliste

4) Sir Fredrick Banting, inventeur de l’insuline, récipiendaire du prix Nobel de la paix

3) Pierre Trudeau, 15e premier ministre du Canada

2) Terry Fox, athlète, activiste, humanitaire

 

Six semaines, dix épisodes et un million de votes plus tard, les Canadiens ont choisi le politicien Tommy Douglas comme la plus grande personnalité canadienne pour sa contribution fondamentale aux Canadiens de partout, c’est-à-dire le système de santé universel, dont bénéficient de nombreux Canadiens encore aujourd’hui.

 

Selon vous, qui est la plus grande personnalité canadienne? Faites-nous part de votre opinion dans les commentaires!

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