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Communities in Focus: Words of Wisdom (W.O.W) and YMCA Point St-Charles in Toronto, ON| Une communauté sous la loupe : Words of Wisdom (W.O.W) et YMCA Point St-Charles à Toronto (Ontario)

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Artwork and discussion notes from group's activity sessions at the Regent Park Mainspace.

Artwork and discussion notes from group’s activity sessions at the Regent Park Mainspace.

April has been a very busy month for our group exchanges program, and many groups have been having the experience of a lifetime by temporarily living the lives of their fellow Canadians. They find out what it’s like to live in a town of 1000 people, go to school with people of many different backgrounds, or have limited access to the Internet(yes, those places do exist).  Not so long ago, we paid a visit to a unique group exchange that took place in Toronto: an all-female group from the Words of Wisdom community program, and the YMCA Point St-Charles—30 young, bright and energetic young ladies who have been having the experience of their lives.

Being the first part of the exchange, it was quite encouraging to see that many of the girls had already made fast friends, and began seeing the world through each other’s experiences.  For this group in particular, the experience of living in Toronto’s Regent Park community was shown to them by local youth workers during a tour of the neighbourhood, which has been undergoing sweeping changes in many ways. Notorious for being a place where violence, poverty and  One of the highlights of the tour was getting to see the office and local hangout spot of the youth workers, who themselves made use of the space when they were teenagers.  “The difference between then and now”, Alicia said, “is that you guys have more of these places where you can feel like you can be yourself and talk openly about anything with your friends….we only had this place.”

Back at the Main Space, there are many clues that this exchange has already made an impact—sheets of paper outlining a discussion on the many aspects of being a girl—including discrimination and stereotypes; messages (and hashtags) of solidarity and friendships that will likely last beyond the end of the exchange; and maybe the most telling of all, the colourful and inspiring artwork the group made together.

 

 

Le mois d’avril a été très occupé pour notre programme d’échanges en groupes, et de nombreux groupes vivent l’expérience d’une vie en découvrant la vie de leurs compatriotes. Ils découvrent ce que c’est de vivre dans une ville de 1 000 personnes, d’aller à l’école avec des personnes de diverses origines ou d’avoir un accès limité à Internet (oui, ça existe). Il n’y a pas si longtemps, nous avions rendu visite à un groupe d’échange unique à Toronto : un groupe constitué uniquement de femmes issues du programme communautaire Words of Wisdom et YMCA Point St-Charles : 30 jeunes femmes brillantes et énergiques qui ont vécu une expérience unique.

Étant donné qu’il s’agissait du premier volet de l’échange, il était assez encourageant de voir que de nombreuses jeunes femmes s’étaient déjà fait des amis et avaient commencé à voir le monde à travers les expériences des unes et des autres. Des travailleurs auprès des jeunes ont présenté à ce groupe ce que c’était de vivre dans la communauté de Regent Park à Toronto au cours d’une visite du quartier, qui a connu de grands changements à bien des points de vue. Il est connu pour être un quartier violent et pauvre. L’un des points forts de la visite a été la possibilité de voir le bureau et la salle des travailleurs, qui utilisaient cet espace lorsqu’ils étaient adolescents. « La différence entre avant et maintenant, », a déclaré Alicia, « c’est que vous avez plus d’endroits où vous sentez que vous pouvez être vous-mêmes et parler librement avec vos amis de tous les sujets… alors que nous n’avions que ce lieu. »

De retour à l’espace principal, de nombreux indices montrent que cet échange a déjà eu des répercussions : des feuilles de papier présentant une discussion sur les différents aspects d’être une fille, y compris la discrimination et les stéréotypes; des messages (et mots dièses) de solidarité et d’amitié qui dureront certainement au-delà de la fin de l’échange; et peut-être le plus parlant de tous : l’œuvre d’art colorée et inspirante que le groupe a réalisée ensemble.

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